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Hurrikan Rita wird immer stärker.

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Hurrikan Rita wird immer stärker.

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Der Tropensturm mit Kurs auf den US-Bundesstaat Texas wurde inzwischen zu einem Orkan der Stärke 3 hochgestuft. Das US-Hurrikan-Zentrum in Florida erwartet, dass der Sturm noch heute die Stufe 4 erreicht. Das entspricht der Stärke, mit der der Wirbelsturm “Katrina” auf das Festland traf.

Tropensturm Rita hatte sich am Dienstag in den warmen Küstengewässern vor Florida innerhalb von Stunden zu einem Hurrikan entwickelt. Auf den Florida Keys peitschten hohe Wellen an Land, die einzige Landverbindung, der Küstenhighway, wurde teilweise überschwemmt. Mehr als 100 000 Menschen wurden aufgefordert, sich in Sicherheit zu bringen. Rita wird voraussichtlich in der Nähe der texanischen Stadt Galveston das Festland mit einer drei Meter hohen Flutwele erreichen. Die Behörden von Galveston ordneten die Zwangsevakuierung an. Zuvor hatten tausende Menschen die Stadt freiwillig verlassen. Auch Kuba hatte unter Rita zu leiden. Die Straßen der Hauptstadt Havanna standen unter Wasser. Man hatte sich jedoch gründlich auf den Hurrikan vorbereitet. Etwa 230 000 Menschen waren zuvor aus den gefährdeten Gebieten evakuiert worden.