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Sonnensystem hat nur noch acht Planeten Pluto ist kein Planet mehr

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Sonnensystem hat nur noch acht Planeten Pluto ist kein Planet mehr

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Das Sonnensystem hat ihrer künftig nur noch acht – statt bisher neun. Das entschied die Internationale Astronomische Union hat bei ihrer Vollversammlung in Prag. Pluto gilt in Zukunft als Zwergplanet. Das ist eine neue Kategorie, auf die sich die Astronomen verständigten. Planeten sind nun unter anderem dadurch definiert, dass sie ihre Nachbarschaft von anderen Objekten freigeräumt haben, und eben dies trifft auf Pluto nicht zu, erklärt Catherine Cesarsky, Generaldirektorin der Europäischen Südsternwarte und künftige Vorsitzende der Internationalen Astronomischen Union. Zu der neuen Gruppe gehören außerdem Ceres aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter sowie ein Objekt jenseits der Plutobahn, das von seinen Entdeckern vorläufig Xena getauft wurde. Neben den Zwergplaneten gibt es künftig nur noch eine weitere Klasse von Himmelsobjekten, die die Sonne umkreisen: die Kleinkörper, unter denen Asteroiden, Kometen und andere kleine Objekte zusammengefasst werden.