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"Atlantis" kehrt von letztem Flug zurück

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"Atlantis" kehrt von letztem Flug zurück

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Das wahrscheinlich letzte Rendezvous des Space-Shuttle “Atlantis” mit der Internationalen Raumstation ISS ist zu Ende. Die Raumfähre dockte am Sonntag ab und begann ihre Heimreise zur Erde. Die Landung in Cape Canaveral ist für den kommenden Mittwoch geplant. Die US-Raumfahrtbehörde NASA will ihre drei Shuttle im November einmotten. Die “Atlantis” ist offiziell nach 25 Dienstjahren auf ihrem Abschiedsflug. Aktuell sind nur noch zwei Shuttle-Missionen zur ISS geplant, je eine mit der “Endeavour” und der “Discovery”. Bis zum Ende des Programms soll die “Atlantis” als Ersatzflieger bereitstehen, danach kommt sie ins Museum.

Nach dem Ende des Shuttle-Programms wird die ISS vorerst nur noch mit russischen “Sojus”- Kapseln zu erreichen sein; sie können allerdings kaum schwere Lasten transportieren. Hauptziel dieser Reise war der weitere Ausbau der Station: Sie erhielt ein neues russisches Forschungs – und Andockmodul. Bei insgesamt drei Außeneinsätzen wechselten die Astronauten außerdem sechs Sonnensegel-Batterien aus und installierten eine neue Antenne zur Kommunikation mit der Erde.