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Raumfähre Atlantis beginnt letzten Heimflug

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Raumfähre Atlantis beginnt letzten Heimflug

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Die Atlantis hat ihren letzten Heimflug begonnen: Am Morgen legte die Raumfähre von der Internationalen Raumstation ab.

Danach folgt wie üblich eine stundenlange Inspektion des Hitzeschilds mit Hilfe des Roboterarms, um vor dem Wiedereintritt in die Atmosphäre mögliche Schäden zu entdecken. Die Bilder und Daten werden im Leitzentrum in Houston ausgewertet. Läuft alles planmäßig, wird die Atlantis am Donnerstag landen.

Die Atlantis ist die letzte Raumfähre im All: Mit ihrem Flug geht die dreißigjährige Epoche der Space Shuttles zu Ende. Der Aufbau der Raumstation war nur mit ihnen möglich; kein anderes Raumfahrzeug kann so schwere Lasten befördern.

Auch Amerikas bemannte Raumfahrt ist damit vorerst beendet. Ob sie jemals wieder aufgenommen wird, ist offen: Alle ehrgeizigen Pläne

der letzten Jahre haben sich aus Geldmangel zerschlagen. Allerdings könnten künftig private Firmen in die Bresche springen.