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"Mission Complete" - Der letzte Shuttle ist gelandet

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"Mission Complete" - Der letzte Shuttle ist gelandet

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Zum letzten Mal in der Raumfahrtgeschichte ist am Donnerstag ein amerikanisches Space Shuttle aus dem Weltall auf die Erde zurückgekehrt. Um 11 Uhr 57 MESZ (5 Uhr 57 Ortszeit) landete die “Atlantis” in Cape Canaveral. Damit ist die Ära der bemannten Raumfahrt in den USA vorerst beendet. Die US-Astronauten sind nun auf russische “Sojus”-Kapseln angewiesen, um zur Internationalen Raumstation zu gelangen. Die NASA arbeitet mit dem Luftfahrtkonzern Lockheed Martin an der Orion-Kapsel, sie soll 2016 in Dienst gestellt werden.

In der 30 jährigen Geschichte des US-Shuttleprogramms haben die fünf Raumfähren 355 Astronauten aus 16 Staaten ins Weltall gebracht. “Wir schicken «Atlantis» jetzt ins Museum, damit sie zusammen mit den anderen drei Fähren von kommenden Generationen bewundert werden kann. Und hoffentlich wird eines Tages ein kleiner Junge zu einem Shuttle aufschauen und sagen, Daddy, wenn ich groß bin, will ich soetwas machen!”, sagte der Kommandant der letzten Atlantis-Mission Chris Ferguson nach der Landung.

Vor 13 Tagen war die “Atlantis” mit vier Astronauten und tonnenweise Fracht für die internationale Raumstation ISS zu ihrer 33. und letzten Mission gestartet. Am Dienstagmorgen hat sie von der ISS abgelegt, um ein letztes Mal zur Erde zurückzukehren.

Die “Atlantis” ist die vierte der fünf US-Raumfähren. Insgesamt hat sie 201 Millionen Kilometer zurückgelegt und 306 Tage im All verbracht.