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Großoffensive gegen IS-Extremisten - Irakische Kräfte greifen Tikrit an

Irakische Kräfte haben mit einer Großoffensive gegen die islamistische IS-Miliz begonnen. Ziel ist es, die Stadt Tikrit aus den Händen der

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Großoffensive gegen IS-Extremisten - Irakische Kräfte greifen Tikrit an

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Irakische Kräfte haben mit einer Großoffensive gegen die islamistische IS-Miliz begonnen. Ziel ist es, die Stadt Tikrit aus den Händen der Extremisten zu befreien. Armee und schiitische Milizen rückten aus fünf Richtungen vor, meldete das irakische Staatsfernsehen. Nach irakischen Militärangaben beteiligen sich auch Kämpfer sunnitischer Stämme an der Offensive.

Der Feldzug gegen die sunnitische IS-Miliz gilt auch als Test, ob die irakischen Streitkräfte in der Lage sind, die Extremisten aus einer großen Stadt zu vertreiben. In den vergangenen Monaten waren mehrere Versuche der Armee gescheitert, die Stadt wieder unter Kontrolle zu bringen.

Iraks Ministerpräsident Haider al-Abadi hatte die Offensive am Sonntag angekündigt. Ihr Ziel sei es, die Menschen von der Unterdrückung und dem Terrorismus der IS-Kämpfer zu befreien. Man müsse die Bürger und deren Besitz beschützen.

Tikrit liegt rund 170 Kilometer nördlich von Bagdad an einer wichtigen Verbindungsstraße zwischen der Hauptstadt und der nordirakischen ISIL-Hochburg Mossul. Medienbreichten zufolge gibt es Befürchtungen, schiitische Kämpfer könnten sich an Sunniten in Tikrit rächen. Viele Einwohner seien deshalb aus der Stadt geflohen.