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Schaltsekunde am 30. Juni: Sie haben eine Sekunde mehr

In der Nacht vom 30. Juni auf den 1. Juli 2015 können Sie eine Sekunde länger schlafen. Um 23 Uhr 59 Minuten und 59 Sekunden wird das Jahr 2015

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Schaltsekunde am 30. Juni: Sie haben eine Sekunde mehr

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In der Nacht vom 30. Juni auf den 1. Juli 2015 können Sie eine Sekunde länger schlafen. Um 23 Uhr 59 Minuten und 59 Sekunden wird das Jahr 2015 nämlich um eine Sekunde verlängert. Die Minute hat 61 Sekunden, könnte man auch sagen.

Meinung

Irgendwann muss man korrigieren.

Was ist eine Schaltsekunde?

Mit solchen Schaltsekunden wird kompensiert, dass die Erde für eine Umdrehung ein kleines bisschen länger braucht als 24 Stunden Atomuhrzeit. Ohne Schaltsekunde würden Weltzeit und astronomische Zeit immer weiter auseinanderklaffen. Anfang des Jahres hatte die Differenz bei 0,5 Sekunden gelegen. “Am 1. Juni betrug der Unterschied 0,65 Sekunden”, sagt Andreas Bauch von der Physikalisch-Technischen Bundesanstalt (PTB) in Braunschweig. International vereinbart ist, dass Weltzeit UTC und Sonnenzeit UT1 nie mehr als 0,9 Sekunden voneinander abweichen.

Seit 1972 geben Atomuhren an gut 70 nationalen Zeitinstituten die Weltzeit UTC vor. Um sie parallel zur Sonnenzeit UT1 – also dem Tag-Nacht-Rhythmus der Erdrotation – zu halten, wird in manchen Jahren der letzte Juni- oder der letzte Dezembertag um eine Sekunde verlängert. Die Schaltsekunde im Sommer ist die 26. seit 1972. Hier sind alle Schaltsekunden aufgelistet.

Wer entscheidet?

Wann zum Ausgleich eine Schaltsekunde eingefügt wird, entscheidet der Erdrotationsdienst IERS. “Würde man die Differenz nicht korrigieren, würde die Sonne irgendwann mittags aufgehen”, erklärt Wolfgang Dick vom IERS-Zentralbüro in Frankfurt am Main.

Kann es bei der Schaltsekunde zu Problemen kommen?

Bei der Umstellung könnte es durchaus Probleme geben: Während die meisten Uhren den Sprung bewältigen werden, kommt so manche Software mit einer zweiten 60. Sekunde nicht gut klar. Bei der Schaltsekunde 2012 wurden mehrere Websites lahmgelegt, das Buchungssystem der australischen Fluggesellschaft Qantas fiel zeitweise aus.

Problematische Kettenreaktionen seien zum Beispiel im Stromnetz denkbar, erklärt Bauch. Bei der Berechnung des Stromflusses werde mit Mikrosekunden Zeitauflösung gearbeitet, ebenso bei der Bestimmung der Netzwerkbelastung. Werde ein Wert wegen der Schaltsekunde falsch berechnet und als Problem angezeigt, könne die Abschaltung der Leitung folgen. “Das sind automatisierte Entscheidungen, mit denen das Hochspannungsnetz geschützt werden soll.” Auch bei der Flugsicherung oder im Geldhandel werde mit Millisekunden Zeitauflösung gearbeitet, ebenso bei der Navigation über Satelliten, ergänzt der PTB-Experte. “Bei den gewaltigen Bahngeschwindigkeiten würden Sie bei einer Sekunde Unterschied schon komplett woanders verortet.” Auch sicherheitsrelevante Systeme könnten betroffen sein, sagt Fiete Wulff, Pressesprecher der Bundesnetzagentur.

Für und gegen die Schaltsekunde

Erstmals wurde im Jahr 2001 von den USA die Abschaffung der Schaltsekunden als Arbeitsthema vorgeschlagen. “Es ist nicht normal, dass eine so konkrete Frage 14 Jahre auf der Agenda steht, aber die Parteien waren und sind verbissen”, sagt Bauch. Bei der diesjährigen Weltfunkkonferenz der Internationalen Fernmeldeunion (ITU) im November in Genf werden die Kritiker erneut einen Versuch starten. Vor allem die USA und Frankreich befürworteten eine Abschaffung der Schaltsekunde, sagt Bauch. Zu den Ländern, die die Schaltsekunde beibehalten wollen, zählen Großbritannien, Russland und Kanada. Hauptargument für eine Abschaffung der Schaltsekunden sei, dass Fehlerrisiken und Mehraufwand wegfielen, erklärt Dick vom IERS-Zentralbüro. “Allerdings ist auch klar: Irgendwann muss man korrigieren, schon eine Stunde Differenz ist im Tag-Nacht-Rhythmus des Menschen deutlich spürbar.” (dpa)

Photo: cc Flickr @mararie