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Zebras zählen? "Barcodes" scannen!

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Zebras zählen? "Barcodes" scannen!

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Wie unterscheidet man ein Zebra von einem anderen? Anhand der Streifen. Der natürliche Barcode lässt sich mit einer speziellen Software entziffern

Wie unterscheidet man ein Zebra von einem anderen? Anhand der Streifen. Der natürliche Barcode lässt sich mit einer speziellen Software entziffern, die derzeit bei Auswertung einer der umfassendsten Zebra-Zählungen in Kenia zum Einsatz kommt. Im trockenen Norden des Landes ist das Grevyzebra beheimatet, eine vom Aussterben bedrohte Art
.

Sheila Funnell, Grevy’s Zebra Trust: “Weil die Zahl der Grevyzebras bedrohlich sinkt, ist jedes Exemplar, das von Wilderern wegen seines Fells oder zum Verzehr des Fleischs erlegt wird, ein schwerer Verlust mit dramatischen Auswirkungen auf die Zebra-Population, auch wenn das inzwischen seltener geschieht.”

Tierschutzorganisationen zufolge ist die Zahl der Grevyzebras seit den frühen 80er Jahren von 15 Tausend auf nur noch 2500 Exemplare geschrumpft. Im Rahmen der Beobachtungsinitiative, an der Forscher, Tierschützer und Touristen beteiligt waren
, wurden die Tiere systematisch mehrere Tage lang mit GPS-fährigen Kameras fotografiert. Das Bildmaterial wird mithilfe einer Software namens “Hot Spotter“ausgewertet, die die Streifen der Zebras ablesen und identifizieren kann. Jedes Tier hat sein eigenes, individuelles Streifenmuster.

Daniel Rubenstein, Princeton University: “Die Software sucht nach den Abschnitten auf dem Körper, an denen die Streifen krümmen und überschneiden. Diese sogenannten Hotspots werden registriert. Die Software vergleicht die Hotspots auf dem Foto mit sämtlichen Hotspots bereits archivierter Bilder. Und wenn es eine hohe Übereinstimmung gibt, wissen wir, dass wir es mit demselben Individuum zu tun haben.”

Die Identifizierungs-Software kann die Tiere nach Alter und Geschlecht einordnen und damit eine Katalogisierung der derzeit vorhandenen Exemplare ermöglichen. Die Ergebnisse der Zebra-Zählung werden für Ende März erwartet.

Video über die Zebra-Zählung: