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Die EU hat starke Argumente gegen Chinas Angriff auf litauische Waren

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Von Stefan Grobe  & Christopher Pitchers
Die EU hat starke Argumente gegen Chinas Angriff auf litauische Waren
Copyright  FABRICE COFFRINI/AFP   -  

Die EU verklagt China bei der WTO wegen gezielter Angriffe auf Waren aus Litauen wegen der Beziehungen zwischen Vilnius und Taiwan. Brüssel sagt, China betreibe „diskriminierende Praktiken“ gegen Litauen, indem es sich weigere, Waren aus dem EU-Mitgliedstaat zu importieren.

Berichten zufolge verweigert Peking auch einige Importe aus Ländern wie Deutschland, Schweden und Finnland, in deren Waren in Litauen hergestellte Komponenten enthalten sind.

„Die Einleitung eines WTO-Falls ist kein Schritt, den wir auf die leichte Schulter nehmen. Nach wiederholten gescheiterten Versuchen, das Problem bilateral zu lösen, sehen wir jedoch keinen anderen Ausweg, als WTO-Konsultationen zur Streitbeilegung mit China zu beantragen. Die EU ist entschlossen, als Einheit zu handeln und schnell gegen Maßnahmen zu handeln, die gegen die WTO-Regeln verstoßen und die Integrität unseres Binnenmarktes bedrohen. Parallel setzen wir unsere diplomatischen Bemühungen fort, um die Situation zu deeskalieren“, sagte EU-Vizepräsident und Handelskommissar Valdis Dombrovskis.

Wie es begann

Im vergangenen November eröffnete Taiwan eine De-facto-Botschaft in Vilnius unter seinem eigenen Namen, was eine wütende Reaktion Pekings auslöste. Die Regierung sprach von einem „extrem ungeheuerlichen Akt“. Der chinesische Botschafter wurde aus Vilnius abgezogen.

Laut vertraulichen Quellen hat die EU „begründete Beweise“ gesammelt, die Brüssel das Vertrauen geben, dass es den Fall bei der WTO gewinnen kann.

Im Wesentlichen muss nachgewiesen werden, dass der weit verbreitete Brandmarkung litauischer Waren durch chinesische Unternehmen und Zollbehörden auf die von Peking aufgezwungene Politik zurückzuführen ist.

Brüssel hat Vilnius während des gesamten Streits unterstützt, und die Maßnahmen bei der WTO werden mit voller Zustimmung aller Mitgliedsstaaten ergriffen.

„Alle Mitgliedstaaten haben einstimmig Unterstützung gegeben – dies ist kein Streit zwischen China und Litauen, sondern es geht um China gegen den EU-Binnenmarkt."

„Es ist möglich, dass andere Länder in Zukunft entlarvt werden, also geht es darum, sich für den Binnenmarkt einzusetzen und für den, der als nächstes dran sein wird“, sagte eine EU-Quelle gegenüber Euronews.

„Wir konstruieren einen Fall, aber das ist wahrscheinlich die Spitze des Eisbergs, weil Unternehmen sich nicht melden werden, weil sie immer noch die Hoffnung haben, in Zukunft Geschäfte zu machen, und sie Angst vor Vergeltung haben“, sagte eine EU-Quelle gegenüber Euronews.

Die Auswirkungen der EU-Exporte

Die Maßnahmen haben zu einem Rückgang der Einfuhren aus Litauen nach China um 91 Prozent geführt, basierend auf den Zahlen von Dezember 2020 und Dezember 2021.

Einige der Beweise, auf die Brüssel hinweisen wird, um seinen Fall zu untermauern, werden die Unmöglichkeit für litauische Exporteure sein, Waren während des Verwaltungsverfahrens zu verarbeiten.

Das am häufigsten gemeldete Problem ist ein technischer Punkt, bei dem eine „FEHLER“-Meldung erscheint.

Darüber hinaus sagen Exporteure, dass sie „Litauen“ auf der Zoll-Website nicht mehr für die Zollabfertigung auswählen oder keine Informationen einfügen können, wenn sie von einem litauischen Unternehmen stammen.

In anderen Fällen haben chinesische Import- und Exportunternehmen Bestellungen bei litauischen Anbietern einfach storniert.

Sowohl Vilnius als auch Brüssel haben über verschiedene Generaldirektionen bilaterale Ansätze mit Peking in dieser Frage versucht. China bestreitet indes, dass es eine solche Politik gibt.

Chinesische Beamte sagen ihren europäischen Kollegen, dass die Probleme – obwohl sie ausschließlich mit litauischen Waren zusammenhängen – auf „technische Störungen“ zurückzuführen seien.

Einigen Quellen zufolge haben sie zwar auch zugegeben, dass das Problem von einer politischen Haltung herrührt, aber dass die Entscheidung, Litauen zu boykottieren, von den Unternehmen selbst getroffen wurde, in einem Akt des Patriotismus und nicht als Folge des Einflusses der Regierung.

„Das ist Mist“, sagt der frühere WTO-Chef Pascal Lamy

„Dies ähnelt der Entscheidung mit Australien im Jahr 2020, als Australien sich für Transparenz beim Covid-Virus stark machte, und dann, zack, begannen die Chinesen dasselbe – australischen Wein zu verbieten usw.“, sagt Lamy gegenüber Euronews.

„Dies war eine von China beschlossene Handelsmaßnahme, aber es gibt keinen Handelsgrund dafür, es ist die politische Bewaffnung des Handels“, sagt Lamy.

„Der eigentliche Schlüssel zu dieser Angelegenheit und wie die EU den Fall gewinnen kann, liegt darin, dass das WTO-Panel entscheidet, dass dies eine staatliche Entscheidung Chinas war.“

„Wenn die EU den Fall gewinnt – was wahrscheinlich der Fall sein wird – muss China die Maßnahme aufheben“, oder die EU kann Vergeltungsmaßnahmen wie Zölle verhängen, sagt Lamy.

Aber er stimmt Brüssels Berechnung zu, dass die EU den Fall gewinnen wird und das Problem erfolgreich gelöst werden kann, auch wenn es über 18 Monate dauern wird, bis es abgeschlossen ist.

„China gehört zu den WTO-Mitgliedern, die zugestimmt haben, das System beizubehalten; die WTO ist sehr wichtig für China“, sagt Lamy.

Er weist darauf hin, dass ein Staat aus Gründen der nationalen Sicherheit bestimmte Handelsmaßnahmen ergreifen kann, dass es jedoch „weit übertrieben“ wäre, wenn China argumentieren würde, Litauen sei eine Bedrohung für China. „Die Chinesen betreten kein riskantes Terrain“, sagt er.

Brüssel hatte keine Wahl

„Das chinesische System ist viel etatistischer – es ist schwierig zu unterscheiden, was Staat und was Privatpolitik ist“, sagt Holger Hestermeyer, Professor für Völker- und EU-Recht.

„Sie verteidigen entschieden die Ein-China-Politik und sind in dieser Hinsicht verärgert. Wenn die Chinesen denken, dass dies die Ein-China-Politik betrifft, dann halte ich es für weniger wahrscheinlich, dass sie sich an das WTO-Urteil halten werden.

„Es zeigt auch, dass das multilaterale System auf wackeligen Beinen steht“, sagt er.

Er sagt, Brüssel habe keine andere Wahl, als den Fall zu übernehmen, da es keinen anderen Weg als die WTO habe. Darüber hinaus kann die EU einen solchen Schritt Chinas nicht zulassen, „ohne zu reagieren. Sie muss ihre Mitglieder schützen. Und das regelbasierte System.“