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Europa gedenkt der Toten des I. Weltkrieges

 Europa gedenkt der Toten des I. Weltkrieges
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Der 11. 11 um 11 Uhr – für die meisten Europäer ist kein Karneval, sondern die Erinnerung an das Ende des ersten Weltkriegs – vor neunzig Jahren.

Seite an Seite zelebrierten der britische Thronfolger Prinz Charles, der französische Präsident Nicolas Sarkozy, Großherzog Henri von Luxemburg – aber auch der deutsche Bundesratspräsident Peter Müller das Kriegsende am Fort Donaumont bei Verdun – wo eine der größten Schlachten des Krieges fast 380-Tausend Menschen das Leben gekostet hatte .

Frankreichs Präsident sagte: “An diesem 11. November 2008, an dem Haß und Revanchegedanken überwunden sind, an dem niemand von jenen, die sich einst gekämpft haben, mehr davon träumt, den anderen zu beherrschen, ist es an der Zeit, alle Toten ohne Ausnahme zu ehren.”

Belgien gedenkt seinen Gefallen an einem Ort mörderischer Schlachten: Fast während der gesamten Dauer des ersten Weltkriegs war das flämische Städchen Ypern heftig umkämpft. Die deutschen Truppen setzten hier im April 1915 zum ersten Mal Chlorgas als Waffe ein. Giftgas – insbesondere Senfgas – wird im französischen Sprachraum daher auch “Yperit” genannt.

Wie jedes Jahr zur elften Stunde des elften Tages des elften Monats hat Großbritannien mit zwei Schweigeminuten des Kriegsendes von 1918 gedacht. In diesem Jahr waren zur Zeremonie zum 90. Jahrestag des Waffenstillstands am Westminster-Palace auch die drei letzten britischen Veteranen gekommen. Henry Allingham, Harry Patch und Bill Stone die alle weit über 100 Jahre alt.

In Warschau feierte die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel mit der polnischen Führung den 90. Jahrestag der Unabhängigkeit Polens. Das ab 1772 dreimal geteilte Land hatte nach der Niederlage der letzten Teilungsmächte im I.Weltkrieg 1918 seine Souveränität wiedererlangt.