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Wirtschaftswachstum: Wie holt man die Abgehängten wieder an Bord?

Europa erholt sich wirtschaftlich, aber davon profitiert nicht jeder. Was tun, damit alle Bürger den Aufschwung zu spüren bekommen?

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Wirtschaftswachstum: Wie holt man die Abgehängten wieder an Bord?

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Die Krise in Europa mag überstanden sein, da die wirtschaftliche Erholung an Fahrt gewinnt. Doch die Aussichten für 2018 sind durchwachsen: Wirtschaftlicher Optimismus mischt sich mit geopolitischer Instabilität inner- und außerhalb der EU. Unser Sonderbericht zu den Aussichten für Europa 2018 und darüber hinaus.

Meinung

Wir müssen darüber nachdenken, was die Beschäftigten in Europa eigentlich verdienen. Keine Frage, die Löhne steigen, aber sie steigen nicht mit demselben Tempo wie das Wirtschaftswachstum.

Philip Jennings Generalsekretär der UNI Global Union

Darüber reden, was die Leute wirklich verdienen

Günstige Wachstumsprognosen, sinkende Arbeitslosigkeit, ein konkurrenzfähiger Euro: Die Eurozone übertraf im vergangenen Jahr die Erwartungen, und wenn auch verlangsamt, werden für dieses Jahr dennoch über zwei Prozent Wachstum erwartet. Man solle sich aber nicht zu freuen, warnt OECD-Generalsekretär Angel Gurría: “Selbstgefälligkeit ist der größte Feind und genau dies ist derzeit meine Sorge. Jeder redet von Erholung, manche sprechen schon von Boom – dabei kommen wir doch Herrgott noch mal gerade erst aus zehn Jahren Krise heraus! Wir wachsen noch nicht mit dem Tempo, das wir vor der Krise hatten, nämlich vier Prozent, und wir haben Millionen und Abermillionen abgehängt, die wir jetzt erst wieder an Bord bekommen müssen. Da müssen noch viele Hausaufgaben gemacht werden.”

Und nicht nur von Seiten der Gewerkschaften wird die Forderung laut, mehr Menschen müssten am Aufschwung teilhaben. UNI Global-Union-Generalsekretär Philip Jennings: “Wir müssen darüber nachdenken, was die Beschäftigten in Europa eigentlich verdienen. Keine Frage, die Löhne steigen, das sehen wir, aber sie steigen nicht mit demselben Tempo wie das Wirtschaftswachstum. Wir sagen, dass die Beschäftigten eine Lohnerhöhung brauchen, denn wenn man ihnen Geld in die Tasche steckt, werden sie es auch ausgeben. Das wäre ein Anstoß für weiteres Wirtschaftswachstum. Ohne den sozialen Aspekt, ohne einen integrativen Aspekt bei den Wirtschaftsreformen werden wir nicht das Ergebnis bekommen, das wir uns wünschen.”



Beispiel Portugal: Aus dem Defizitverfahren raus

In Portugal wächst die Wirtschaft. Ein Portugiese, Mário Centeno, steht nun an der Spitze der Eurogruppe. Beim Weltwirtschaftsforum in Davos fragten wir den portugiesischen Ministerpräsidenten António Costa:

“Ist 2018 das Jahr Portugals?”

António Costa:
“Das ist das Resultat mehrerer Jahre Arbeit, die zum Glück Wachstum und neue Arbeitsplätze gebracht hat. Und dank einer guten Haushaltsführung konnten wir auch unsere Schulden abbauen. Just heute zahlen wir die letzte Tranche an den Internationalen Währungsfonds zurück, die einen höheren Zinssatz hat, und so werden wir zu einem normalen Verhältnis mit dem IWF zurückkommen, wie wir es schon mit der Europäischen Union geschafft haben, denn wir sind bereits aus dem Defizitverfahren heraus. Wir konzentrieren uns auf das Wichtige: die Wirtschaft anzukurbeln und Portugal für die Zukunft fit zu machen.”

Bekommen die Portugiesen das Wachstum auch zu spüren?

euronews:
“Genau, reden wir über die Zukunft Portugals. Denn die Portugiesen sehen diese Lage positiv, und sie wünschen sich, dass einige Sparmaßnahmen beendet werden. Vor allem fordern sie Lohn- und Rentenerhöhungen. Haben Sie das in diesem Jahr vor?”

António Costa:
“Wir haben diese Phase schon eingeläutet. Wir haben die Löhne, die gekappt worden waren, schon wieder angehoben, ebenso die Renten, die ebenfalls gesenkt worden waren. Wir haben schon die zusätzliche Lohnsteuer wieder verringert, wir haben die Sozialleistungen erhöht, wir sind also jetzt schon in einer anderen Phase. Und all dies haben wir zur selben Zeit getan, in der wir auf nachhaltige Weise unser Haushaltsdefizit gesenkt haben. Im vergangenen Jahr hatten wir 1,2 Prozent, dieses Jahr werden es mit Sicherheit weniger als 1 Prozent sein. Wir haben begonnen, unsere öffentliche Verschuldung abzubauen, wir haben also das Kapitel der Sparpolitik geschlossen und sind jetzt auf Wachstumskurs.”



euronews:
“Wann werden die Portugiesen dann wirklich die Unterschiede in ihrem Alltag spüren?”

António Costa:
“Sie spüren sie schon jetzt. Nicht alle natürlich, aber schauen Sie mal: Der Mindestlohn ist in den vergangenen drei Jahren um 15 Prozent angehoben worden. Die Löhne wurden im vergangenen Jahr in Absprache mit den Gewerkschaften um 2,6 Prozent erhöht, bei einer Inflation von 1,4 Prozent. Die Leute haben also schon etwas zurückbekommen. Und sehr wichtige Indikatoren sind das Vertrauen und das Wirtschaftsklima, und die haben ein historisches Niveau erreicht.”



Europa muss Bürgern die Ängste nehmen

euronews:
“Europa erholt sich wieder: Was sind Ihrer Meinung nach die Prioritäten für das künftige Europa?”

António Costa:
“Vorrang hat, konkrete Antworten auf die Fragen der Bürger zu geben. Sicherheit, Beschäftigung, das sind die Fragen der Bürger. Und dafür muss Europa reformiert werden, damit man neue Antworten im Bereich Sicherheit und Verteidigung geben kann. Es muss in die Forschung investiert werden, in die neuen Bereiche des Klimawandels, in den digitalen Sektor. Das muss man auf einer soliden Grundlage tun, und deshalb ist die Reform der Eurozone eine Schlüsselfrage. Denn nur mit einer starken Eurozone haben wir ein solides Fundament, um das Europa der Zukunft aufzubauen.”

euronews:
“Besteht da ein Risiko, dass wir zu viel Europa haben, macht Ihnen das Sorgen?”

António Costa:
“Nein. Ich finde eher, uns fehlt etwas Europa, wir haben zu wenig davon. Aber um mehr Europa zu haben, braucht man tragfähige Grundlagen. Und die werden wir nur haben, wenn wir das umsetzen, was in der Eurozone getan werden muss: Die Bankenunion abschließen, die Kapitalunion, und allem voran eine Eurozone schaffen, die für alle 19 Mitgliedsstaaten ein Vorteil ist und nicht nur für die am meisten entwickelten. Und dieses Vorhaben ist die Schlüsselfrage in den kommenden Monaten.”

euronews:
“Es gibt auch Schlüsselfragen in Bezug auf die Brüche, die es in Europa gibt. Welches sind da in Ihren Augen die größten Risiken?”

António Costa:
“Das Fundament der Europäischen Union sind die Werte – die Freiheit, die Demokratie, der Rechtsstaat – der Frieden! Die Werte, die Europa begründet haben. Und man darf nie vergessen, dass die Wirtschaft nur ein Instrument ist, die diesen Werten dient. Wir müssen uns also auf diese Werte rückbesinnen. Und auf diesen Werten müssen wir das Europa der Zukunft aufbauen. Das ist ein Europa für die Bürger, das die Bürger gegenüber den Herausforderungen der Zukunft bestärkt, die Bürger, die Angst um die Arbeitsplätze haben, Angst vor der Bedrohung durch die Automatisierung, Angst vor der Bedrohung durch den Terrorismus, und Angst vor den Bedrohungen um Europa herum. Und deshalb müssen wir unsere Fähigkeit zur kollektiven Verteidigung ausbauen, wir müssen zusammenarbeiten, um der Bedrohung durch Terrorismus entgegenzuwirken, wir müssen gemeinsam daran arbeiten, weiterhin die dynamischste und innovativste Wirtschaft zu bleiben in dieser Welt, die sich verändert!”