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Australian Open: Nadal kämpft sich ins Endspiel und trifft auf Medwedew oder Tsitsipas

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Von Euronews  mit dpa
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Australian Open: Nadal kämpft sich ins Endspiel und trifft auf Medwedew oder Tsitsipas
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Der spanische Tennisstar Rafael Nadal greift bei den Australian Open zwei Wochen nach der erzwungenen Ausreise von Novak Djokovic tatsächlich nach seinem 21. Grand-Slam-Titel und dem Rekord.

Dank eines 6:3, 6:2, 3:6, 6:3 gegen den italienischen Wimbledon-Finalisten Matteo Berrettini zog Nadal in sein erstes Melbourne-Endspiel seit drei Jahren ein.

Es bedeutet mir eine Menge, hier wieder im Finale zu sein.
Rafael Nadal
Tennisspieler

"Es bedeutet mir eine Menge, hier wieder im Finale zu sein", sagte Nadal, als er nach seinem 500. Hartplatzsieg in der Rod-Laver-Arena interviewt wurde.

Im Finale am Sonntag tritt die Nummer fünf der Welt gegen den russischen US-Open-Champion Daniil Medwedew oder den griechischen Weltranglisten-Vierten Stefanos Tsitsipas an. Das zweite Halbfinale erfolgte an diesem Freitag.

Zwei Sätze lang hatte Nadal das Duell mit Berrettini eindrucksvoll beherrscht, dann schienen die Kräfte nachzulassen, aber er biss sich durch.

13 Jahre nach seinem bisher einzigen Australian-Open-Sieg sind Nadals Aussichten glänzend, sofern die Fitness für ein weiteres Match ausreicht. Nach monatelanger Turnierpause und einer komplizierten Fußverletzung darf der Spanier an den totalen Triumph glauben: Ein Sieg fehlt, dann lässt der 35-Jährige im faszinierenden Grand-Slam-Titelrennen seine in Melbourne nicht anwesenden Rivalen Djokovic und Roger Federer hinter sich.

Ich habe nie an eine zweite Chance 2022 gedacht.
Rafael Nadal
Tennisspieler

"Für mich geht es um die Australian Open - mehr als um alles andere", sagte Nadal nach dem Finaleinzug. "Ich habe nie an eine zweite Chance 2022 gedacht."

Momentan stehen alle drei bei je 20 Trophäen bei den vier wichtigsten Turnieren. Melbourne-Rekordchampion Djokovic war für Australien der Favorit, der ungeimpfte Serbe musste wegen seines annullierten Visums aber noch vor dem Turnierstart wieder ausreisen.