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Erfolgreicher Testflug für Weltraumrakete

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Erfolgreicher Testflug für Weltraumrakete
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Das Raumflugzeug "VSS Unity" hat einen bemannten Weltraum-Testflug absolviert. Die mit zwei Piloten besetzte Kapsel erreichte eine Höhe von knapp 90 Kilometern. Sie war von einem Mutterschiff in 14 Kilometern Höhe abgesetzt worden und dann alleine weitergeflogen. Sowohl die Kapsel als auch das Trägerflugzeug kehrten später unbeschadet zur Erde zurück.

Der Flug ist ein wichtiger Schritt für den britischen Milliardär Richard Branson, der mit seiner Firma Virgin Galactic kommerzielle Weltraumflüge anbieten will. Es war der dritte erfolgreiche Flug des Unternehmens ins All seit 2018. Bei einem Testflug im vergangenen Dezember hatte der Raketenantrieb nicht planmäßig funktioniert und der Versuch war abgebrochen worden.

Den schwersten Rückschlag erlitt Bransons privates Space-Programm im November 2014, als das Vorgängermodell "SpaceShipTwo" bei einem Testflug über Kalifornien abstürzte und ein Pilot dabei ums Leben kam. Als mögliche Absturzursache wurde ein zu früher Einsatz des Sinkflugprogramms ausgemacht.

Das Unternehmen plant in diesem Jahr weitere drei Testflüge, an einem will auch Branson teilnehmen. Die 18 Meter lange "VSS Unity"-Kapsel bietet zwei Piloten und sechs Passagieren Platz, ab 2022 soll sie Touristen ins All bringen. Insgesamt sollen sich schon mehr als 600 Menschen eines der rund 250 000 Dollar (etwa 205 000 Euro) teuren Tickets gekauft haben, darunter auch Prominente.