Hirsche und Katzen kurbeln den Tourismus in der japanischen Region Tohoku an

Hirsche und Katzen kurbeln den Tourismus in der japanischen Region Tohoku an
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Von Paul Hackett
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Das große Erdbeben und der Tsunami von 2011 haben die japanische Region Tohoku verwüstet, doch ein Nationalpark voller Katzen und Hirsche spielt eine wichtige Rolle beim Wiederaufbau der Region.

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Wenn Sie auf Tashirojima ankommen, wird Ihnen schnell klar, warum die Insel als Katzeninsel bezeichnet wird. Ursprünglich wurden sie zur Bekämpfung einer Mäuseplage eingeführt, heute sind die Katzen mehr als viermal so zahlreich wie die menschlichen Bewohner der Insel.

"Früher war die Seidenraupenzucht hier sehr beliebt ... um sie [die Seidenraupen] zu schützen, haben wir Katzen gehalten", sagte der ortsansässige Fischer Hama Yutaka gegenüber Euronews.

Die Katzen locken Touristen an

Tashirojima liegt im japanischen Nationalpark Sanriku Fukko (Sanriku-Wiederaufbau-Nationalpark). Der Park erstreckt sich über 220 km entlang der atemberaubenden Pazifikküste im Nordosten des Landes und wurde eingerichtet, um den Wiederaufbau der Region nach dem verheerenden Erdbeben und Tsunami im Jahr 2011 zu unterstützen. Die Katzen tragen dazu bei, Besucher in diesen abgelegenen Teil des Landes zu locken.

"Viele Touristen kommen hierher, weil es hier so viele Katzen gibt, und das macht die Insel so dynamisch. Sie sind sehr wichtige Freunde und die Insel Tashiro wäre ohne Katzen nicht die Insel Tashiro", erklärt Hama Yutaka.

Heilige Hirsche auf Kinkasan

Wie ihre pelzigen Freunde auf Tashirojima locken auch Hunderte von heiligen Hirschen auf der nahe gelegenen Insel Kinkasan Besucher in die Region. Die Hirsche, die als Götterboten gelten, streifen frei um einen Shinto-Schrein aus dem 8. Jahrhundert.

Das Monument gilt als eine der heiligsten Stätten Japans, und die Legende besagt, dass man sich für den Rest seines Lebens keine Sorgen mehr um Geld machen muss, wenn man drei Jahre hintereinander zum Beten hierherkommt.

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