'Blutsport' oder 'human und schnell'? Umstrittenes Walschlachten beginnt auf den Färöer Inseln

Fischer und Freiwillige ziehen am 29. Mai 2019 in Torshavn auf den Färöer-Inseln Grindwale an Land, die sie bei einer Jagd getötet haben, während das Blut das Meer rot färbt.
Fischer und Freiwillige ziehen am 29. Mai 2019 in Torshavn auf den Färöer-Inseln Grindwale an Land, die sie bei einer Jagd getötet haben, während das Blut das Meer rot färbt.   -  Copyright  ANDRIJA ILIC/AFP or licensors
Von Joshua Askew

Das haben Tierschützer verurteilt. Die Waljagd ist eine kulturelle Tradition. Am 8. und 15. Mai fanden auf den Inseln im Nordatlantik zwei Grindwaljagden statt, bei denen etwa 60 der intelligenten Säugetiere getötet wurden.

Kritiker bezeichnen diese Praxis als grausam und unnötig, doch Befürworter behaupten, sie sei ein fester Bestandteil des Insellebens und wehren sich gegen das, was sie als Einmischung von Außenstehenden betrachten.

Weitere Jagden sind im Laufe des Jahres geplant, wobei John Hourston von der globalen Interessengruppe Blue Planet Society gegenüber Euronews erklärte, dass "Hunderte" abgeschlachtet werden könnten.

Er prangerte die "grausame" Praxis an und beschrieb, wie Schoten - 60 bis 100 an der Zahl - in einem Fjord zusammengetrieben und dann mit Haken an Land gezogen und eine nach der anderen "abgeschlachtet" werden.

Da Harpunen und Schusswaffen auf See inzwischen verboten sind, werden Klingen und Stacheln verwendet, um den Tieren katastrophale Verletzungen zuzufügen, die sie töten. Die Inselbewohner unterstützen das "Grindadráp" (wie es auf Färöisch heißt) weitgehend und bezeichnen es als kulturelle Tradition. Sie sagen, dass sie die Wale seit Jahrhunderten jagen und dass ihr Fleisch und ihr Speck ein wesentlicher Bestandteil der lokalen Ernährung sind.

Die Färöer-Inseln sind ein unabhängiges Territorium Dänemarks, etwa 300 km nördlich des Vereinigten Königreichs. Obwohl Grindwale nach EU- und britischem Recht geschützt sind, kann die Insel aufgrund ihres autonomen Status ihre eigenen Gesetze und Regeln festlegen.

"In einem Land mit einem Durchschnittslohn von etwa 60.000 Dollar im Jahr und einem Dutzend Supermärkten mit globalisierten Lieferketten gibt es absolut keinen Grund für solche Grausamkeiten", sagte Hourston.

"Das ist wirklich etwas, was sie jeden Sommer zum Vergnügen tun. Es ist ein Blutsport". Belege für den Walfang auf den Färöern reichen bis ins Jahr 800 n. Chr. zurück, wobei die Jagd in der färöischen Kunst und Literatur eine wichtige Rolle spielt.

Einige sehen in den ausländischen Kampagnen gegen den Walfang eine Form des kulturellen Imperialismus, der der kleinen Bevölkerung von 50.000 Einwohnern aufgezwungen wird.

MADS CLAUS RASMUSSEN/Ritzau Scanpix
Ein Mann spaziert zwischen Grindwalen am Kai in Jatnavegur bei Vagar auf den Färöern am 22. August 2018MADS CLAUS RASMUSSEN/Ritzau Scanpix

Die Strände der Waljagd

Die Jagd kann für die hochsozialen Säugetiere, die ein Leben lang bei ihren Familienmitgliedern bleiben können, sehr langwierig und belastend sein.

"Der gesamte Jagd- und Tötungsprozess kann den größten Teil eines Tages in Anspruch nehmen", sagt Hourston. Er berichtet Euronews, wie das Geräusch der Boote - einschließlich Jetskis und Schnellboote - die Tiere in einen "Schreckenszustand" versetzt, woraufhin sich "meist Männer" auf sie stürzen und ihnen "effektiv die Kehle durchschneiden".

"Die anderen Familienmitglieder warten in einem Blutbad darauf, dass sie den Strand hinaufgezerrt werden", fügte Hourston hinzu. In einer Erklärung, die Euronews zugesandt wurde, bezeichnete das färöische Ministerium für auswärtige Angelegenheiten, Industrie und Handel die Tötungsmethode - das Durchschneiden des Halses des Wals, um das Rückenmark zu durchtrennen - als human und schnell.

Es sagte, dass eine spezielle Lanze, die von einem färöischen Tierarzt entwickelt wurde, das Tier in "1-2 Sekunden" tötet, während "normalerweise eine ganze Walherde in weniger als fünfzehn Minuten getötet wird".

Dennoch kann die Jagd auf  Wale sehr anschaulich sein, denn das ganze Meer färbt sich purpurrot.

"Es besteht kein Zweifel, dass die färöischen Waljagden ein dramatischer Anblick für Menschen sind, die mit diesen Jagden und dem Schlachten von Säugetieren nicht vertraut sind", so das Ministerium. "Diese Waljagden sind jedoch gut organisiert und vollständig reguliert."

Der Sprecher der Blue Planet Society, Hourston, wies dies zurück und gab zu bedenken, dass die Regulierung nicht ausreichend sei.

"Sie schlachten sie im Freien mit unausgebildeten Leuten. Die Befürworter versuchen, dies mit einem regulierten Schlachthof für Nutztiere zu vergleichen. Aber das ist nicht vergleichbar", sagte er.

Letztes Jahr wurden 1.400 Delfine bei einer Jagd getötet, was einen internationalen Aufschrei auslöste. Die Behörden haben Vorschriften erlassen, um die Zahl der gefangenen Tiere auf 500 zu begrenzen. Hourston sagte jedoch, dass dies nur schwer durchzusetzen sei, da die Fahrer auf Scharen stoßen, die sehr unterschiedlich groß sein können.

Er forderte die EU und das Vereinigte Königreich auf, Druck auf die Färöer Inseln auszuüben, um die umstrittene Praxis zu beenden, die in der Vergangenheit Proteste, Petitionen und die Verurteilung durch prominente Persönlichkeiten - wie die Schauspielerin Pamela Anderson - hervorgerufen hat.

Nach Angaben der internationalen Meeresschutzorganisation Ocean Care werden jedes Jahr durchschnittlich 700 Grindwale von Inselbewohnern getötet.

Die Art ist nicht bedroht und wird von Naturschützern als "wenig besorgniserregend" eingestuft. Laut dem Living Planet Report 2022 des World Wildlife Fund sind die Wildtierpopulationen seit 1970 um 69 % gesunken.

"Wir befinden uns in einer Klimakrise der Artenvielfalt, und diese kleine selbstverwaltete Insel findet es in Ordnung, diese Tiere auf die grausamste Art und Weise zu töten", sagte Hourston.

"Wenn wir eine solche Extravaganz zulassen, bei der ein reiches Land intelligenten, schönen Kreaturen so etwas antun kann, werden wir den Kampf gegen den Klimawandel und die Krise der Artenvielfalt eindeutig nicht gewinnen.

"Es ist einfach so offensichtlich. Es ist so eklatant."

In seiner Erklärung für Euronews sagte das Außenministerium der Insel: "Der Grindwalfang auf den Färöer Inseln ist nachhaltig", und fügte hinzu, dass dies "seit langem international anerkannt ist".

Zum selben Thema