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Ein Jahrzehnt an der Spitze der NATO: Warum ist die Ablösung von Jens Stoltenberg so schwierig?

NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg spricht während einer Medienkonferenz im NATO-Hauptquartier in Brüssel, Donnerstag, 6\. Juli 2023.
NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg spricht während einer Medienkonferenz im NATO-Hauptquartier in Brüssel, Donnerstag, 6\. Juli 2023. Copyright Virginia Mayo/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Copyright Virginia Mayo/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Von Mared Gwyn Jones
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Die Fußstapfen von Jens Stoltenberg sind schwer zu füllen.

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Wenn die Staats- und Regierungschefs diese Woche in Vilnius zum NATO-Gipfel zusammenkommen, wird eine Sache nicht auf der Tagesordnung stehen: die Ernennung eines neuen Generalsekretärs, der Ende des Jahres die Nachfolge Stoltenbergs antritt.

Der Grund dafür ist, dass die Amtszeit des Norwegers zum zweiten Mal um ein weiteres Jahr verlängert wurde, obwohl er zuvor seinen Rücktritt angekündigt hatte. Das unterstreicht, wie schwierig es ist, einen neuen Generalsekretär zu bestimmen.

Der nächste NATO-Chef wird nun wahrscheinlich im Jahr 2024 ernannt werden, wenn die Europawahlen eine Neubesetzung der Spitzenpositionen in der EU auslösen werden.

Dies könnte den politischen Balanceakt der Ernennung eines Nachfolgers weiter erschweren.

Es wird gemunkelt, dass viele europäische Staats- und Regierungschefs für das Amt in Frage kommen, daneben auch EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen. Doch gegensätzliche politische Interessen und persönliche Vorlieben bedeuten, dass die Auswahl des nächsten NATO-Chefs die Kompromissfähigkeit des Bündnisses auf die Probe stellen wird.

Eine politisch brisante Entscheidung

Die Rolle des NATO-Chefs wird durch informelle diplomatische Gespräche zwischen den Mitgliedstaaten bestimmt und wurde in der Vergangenheit von einem Europäer ausgeübt. Der militärische Chef, der Oberste Alliierte Befehlshaber Europa, ist dagegen seit jeher ein Amerikaner.

Da der Krieg auf europäischem Boden weitergeht, ist diese Rolle mit großer Verantwortung und politischem Gewicht verbunden.

"Die Suche nach einem neuen Generalsekretär ist kein Wettbewerb, sondern ein politischer Prozess", so Bruno Lété, Senior Fellow beim German Marshall Fund.

"Eine ganze Reihe von Interessen der Mitgliedsstaaten muss berücksichtigt werden. Und die Mitgliedsstaaten kämpfen auf den diplomatischen Korridoren gegeneinander, um ihre Kandidatenpräferenzen in den Vordergrund zu stellen."

"Seine [Stoltenbergs] verlängerte Amtszeit zeigt uns wahrscheinlich, dass sich die NATO intern nicht einig war, wer der nächste Generalsekretär werden könnte. Und diese Uneinigkeit ist besorgniserregend", fügte er hinzu.

Der französische Präsident Emmanuel Macron zögert Berichten zufolge, einen Nicht-EU-Kandidaten zu akzeptieren. Er würde sich darauf verlassen, dass der neue NATO-Chef seine Vision einer "strategischen Autonomie" verwirklicht, einer EU, die in Bezug auf ihre militärische Sicherheit weniger abhängig von den USA ist.

Der Ausgleich der transatlantischen Interessen wird entscheidend sein.

Washingtons Gütesiegel

Während über die Rolle im Konsens entschieden wird, ist die Zustimmung Washingtons von zentraler Bedeutung. Jeder Kandidat muss vom US-Präsidenten gebilligt werden.

Die von Premierminister Rishi Sunak angeregte Kandidatur des britischen Verteidigungsministers Ben Wallace wurde Berichten zufolge von Präsident Biden blockiert, nachdem London angekündigt hatte, ukrainische Piloten ohne Absprache mit den USA auf F-16-Jets aus amerikanischer Produktion auszubilden.

Wallace war zudem früher auch Soldat in Nordirland während der Unruhen, ein Thema, das Joe Biden aufgrund seiner irischen Abstammung sehr am Herzen liegt.

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Jüngsten Berichten zufolge favorisiert Biden Ursula von der Leyen. Als ehemalige deutsche Verteidigungsministerin würde sie einschlägige Erfahrung und eine Erfolgsbilanz bei der Sicherstellung einstimmiger Unterstützung für die Ukraine mitbringen.

Die Europawahlen 2024 finden Monate vor dem Ende von Stoltenbergs Amtszeit statt. Falls von der Leyen sich entscheidet, nicht für die Spitze der Kommission zu kandidieren oder es nicht schafft, eine Mehrheit im Europäischen Parlament zu finden, könnte sie als natürliche Nachfolgerin in Frage kommen.

Laut Lété haben sich jedoch einige NATO-Mitgliedstaaten aufgrund ihrer früheren Leistungen als Verteidigungsministerin stark gegen von der Leyen ausgesprochen.

Die gläserne Decke durchbrechen

Von der Leyen würde auch ein zusätzliches Kästchen für die Mitgliedsstaaten öffnen, die eine weibliche Nachfolgerin für das Bündnis fordern.

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Andere weibliche Führungspersönlichkeiten, die für die Nachfolge Stoltenbergs gehandelt wurden, konnten die Staats- und Regierungschefs anscheinend nicht überzeugen. Im Juni wurde die dänische Ministerpräsidentin Mette Frederiksen während einer Reise nach Washington von Biden und dem CIA-Chef in einer Art Vorstellungsgespräch ausgefragt.

Dänemark gilt als starker Befürworter der NATO-Unterstützung für die Ukraine, ohne die politische Last der Länder an der Ostflanke. Der dänische Militärhaushalt liegt jedoch mit 1,38 Prozent des BIP deutlich unter der 2 Prozent-Schwelle der NATO.

Die litauische Ministerpräsidentin Ingrida Šimonytė und die estnische Ministerpräsidentin Kaja Kallas werden ebenfalls als Anwärterinnen gehandelt.

Eine Führungspersönlichkeit aus einem östlichen Staat könnte jedoch die Gefahr bergen, die Spannungen mit Russland zu verschärfen. Kallas ist eine ausgesprochene Kritikerin des Kremls und hat Brüssel wiederholt dazu gedrängt, härtere Sanktionen gegen Russland zu verhängen. Eine Ernennung der Litauerin könnte auch die Beziehungen zwischen China und der NATO weiter belasten, da die Regierung von Šimonytė eine ablehnende Haltung gegenüber Peking vertritt.

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Ruhig, kühl, konsequent

Stoltenberg legt die Messlatte hoch, wenn es darum geht, in Krisenzeiten kühl und besonnen zu führen.

Als ehemaliger UN-Klimabeauftragter und norwegischer Ministerpräsident ist er ein erfahrener Diplomat und Vermittler. Außerdem war er in seiner Jugend ein Kriegsgegner und hat zugegeben, dass er in den 1970er Jahren aus Protest gegen den Vietnamkrieg Steine auf die US-Botschaft geworfen hat.

Er hat das Bündnis während einer der größten Sicherheitsbedrohungen in seiner Geschichte erfolgreich zusammengehalten, obwohl die Meinungen über das Ausmaß der Unterstützung des Bündnisses für die Ukraine auseinandergehen.

"Die NATO braucht dringend seine Erfahrung", sagte Lété.

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Vor dem Einmarsch in die Ukraine hat er sich auch erfolgreich mit der Rebellion innerhalb seines Bündnisses auseinandergesetzt, von Donald Trumps Drohungen, sich zurückzuziehen, bis hin zu Macrons Vorwurf, das Bündnis sei "hirntot".

Jetzt muss er den Widerstand innerhalb seines Bündnisses sorgfältig umgehen, um die Ratifizierung des schwedischen Beitritts sicherzustellen.

Auch wenn auf dem Gipfel in Vilnius offiziell keine Diskussionen über einen möglichen Nachfolger stattfinden werden, werden die Staats- und Regierungschefs zweifellos nach einem Kandidaten Ausschau halten, der die Einheit des Bündnisses in Kriegszeiten aufrechterhalten kann.

Auf die Frage im Februar, welchen Rat er seinem Nachfolger geben würde, antwortete Stoltenberg: "Europa und Nordamerika zusammenzuhalten."

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