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Was ist LNG und warum will die EU so viel davon?

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Von Stefan Grobe  & Jorge Liboreiro
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Ein katarischer LNG-Tanker
Ein katarischer LNG-Tanker   -   Copyright  AP/Copyright 2005 The Associated Press. All rights reserved

Die EU setzt stark auf verflüssigtes Erdgas (LNG), um die Millionen Tonnen Gas zu ersetzen, die sie derzeit von ihrem Hauptlieferanten kauft: Russland, einem Staat, der beschuldigt wird, einen unprovozierten Angriffskrieg gegen die Ukraine zu führen.

Als Teil eines ehrgeizigen Plans, die Energieunabhängigkeit zu stärken und den Kreml seiner lukrativen Kraftstoffverkäufe zu berauben, bricht der Block monatliche Rekorde bei LNG-Importen.

Ein kürzlich abgeschlossenes Abkommen mit den USA wird bis Ende des Jahres zusätzliche 15 Milliarden Kubikmeter (Milliarden Kubikmeter) bereitstellen, mit dem Ziel, die jährlichen Lieferungen bis 2030 auf 50 Milliarden Kubikmeter zu erhöhen.

Was macht LNG für die EU so attraktiv?

LNG ist Gas, das auf -162 °C abgekühlt wurde, um einen flüssigen Zustand zu erreichen, ein Punkt, an dem es etwa 600-mal kleiner wird. Dies erleichtert den Transport von LNG in importabhängige Regionen wie die EU, die rund 90 Prozent ihres Gasbedarfs importiert.

Die Tanks werden auf Spezialschiffen transportiert und dann in Häfen entladen, die mit spezialisierten Terminals ausgestattet sind, wo die Flüssigkeit erhitzt und in ihren ursprünglichen gasförmigen Zustand zurückversetzt wird. Von dort wird das Gas durch Pipelines zu Kraftwerken, Fabriken und Haushalten geleitet.

Wichtig ist, dass LNG von einer Vielzahl von Lieferanten auf der ganzen Welt produziert wird, darunter die USA, Katar, Ägypten, Israel, Nigeria und Australien, was dem Block eine Möglichkeit bietet, seine Lieferketten zu diversifizieren und gleichzeitig neue Abhängigkeiten zu vermeiden.

Auf der anderen Seite ist die Nachfrage nach LNG extrem hoch, da die Betreiber ihre maximale Kapazität erreichen und wohlhabende Länder gleichzeitig um Tanker buhlen. Die Preise sind in den letzten Monaten stetig gestiegen und werden voraussichtlich hoch bleiben, solange die durch den Krieg verursachten Störungen anhalten.

Um einen Wettlauf nach unten zwischen den Mitgliedstaaten zu verhindern, hat die Europäische Kommission gemeinsame Gaskäufe vorgeschlagen, die auf den Lehren aus der Beschaffung von COVID-19-Impfstoffen aufbauen.

Ein weiterer wichtiger Nachteil besteht darin, dass die bestehende LNG-Infrastruktur stark in den Küstenstaaten Westeuropas konzentriert ist. Dadurch bleiben die Binnenländer Mittel- und Osteuropas größtenteils vom Netz getrennt, eine Situation, die die Abhängigkeit von russischen Pipelines aufrechterhält.

Noch besorgniserregender ist, dass LNG ein umweltschädlicher fossiler Brennstoff ist, der zum Klimawandel beiträgt. Das Bestreben der EU, die Importe anzukurbeln, wurde von Umweltorganisationen vielfach kritisiert, die argumentieren, dass die Strategie dem Geist des europäischen Grünen Deals und den im Rahmen des Pariser Abkommens eingegangenen Verpflichtungen widerspreche.

„Der Fokus darauf, eine Quelle schmutzigen Brennstoffs gegen eine andere auszutauschen, finanziert weiterhin Umweltzerstörung und Menschenrechtsverletzungen und wird fossiles Gas für die kommenden Jahrzehnte binden“, sagte Silvia Pastorelli, Klimaaktivistin bei Greenpeace EU.

Sehen Sie sich das Video oben an, um mehr über LNG zu erfahren.