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Kommission mahnt Frankreich, Italien und sechs weitere Länder wegen Haushaltsdefizits

Die Europäische Kommission überwacht übermäßige nationale Haushaltsdefizite
Die Europäische Kommission überwacht übermäßige nationale Haushaltsdefizite Copyright AP Photo
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Von Jack Schickler
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Die EU hat in acht EU-Mitgliedstaaten steuerliche Unregelmäßigkeiten aufgedeckt, während sich Frankreich auf richtungsweisende Wahlen vorbereitet und Brüssel seine Spitzenpositionen umbesetzt.

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Die Europäische Kommission hat acht ihrer Mitgliedsländer offiziell wegen ihrer übermäßigen Haushaltsdefizite verwarnt und damit eine umstrittene finanzpolitische Maßnahme wieder aufgenommen, die seit der Pandemie ausgesetzt worden war.

Belgien, Frankreich, Italien, Ungarn, Malta, Polen und die Slowakei wurden wegen ihres Versäumnisses, die Bücher auszugleichen, verwarnt, während Rumänien mit dem schwerwiegenderen Vorwurf konfrontiert wird, frühere EU-Warnungen wegen Verschwendung nicht beachtet zu haben.

Der Schritt kommt zu einem heiklen Zeitpunkt, da sich Frankreich auf wichtige Parlamentswahlen vorbereitet und viele führende EU-Beamte sich um ihre Wiederernennung bemühen, und leitet einen Prozess ein, der zu Geldstrafen für verschuldete Länder führen kann.

"Langjährige strukturelle Herausforderungen behindern die Wettbewerbsfähigkeit der EU", sagte EU-Kommissar Valdis Dombrovskis in einer Erklärung. "Wir erwarten nun die nationalen Haushaltsstrukturpläne der Mitgliedstaaten, die Schulden und Defizite abbauen und die heutigen Empfehlungen widerspiegeln."

Im Jahr 2020 wurde Rumänien von seinen Amtskollegen im EU-Rat aufgefordert, Maßnahmen zur Korrektur seines Haushaltsungleichgewichts bis 2022 "rigoros umzusetzen". Das Land wird aber im nächsten Jahr mit 7 Prozent des BIP voraussichtlich das größte Defizit in der EU aufweisen.

Es ist nun der einzige Mitgliedsstaat, der nach Ansicht Brüssels ein übermäßiges makroökonomisches Ungleichgewicht aufweist, und Beamte haben bereits früher Reformen der Besteuerung und der Löhne im öffentlichen Sektor gefordert, um diese ernste Situation zu korrigieren.

Knappes Entkommen

Andere Länder sind anscheinend nur knapp der Kritik entgangen - Estlands Ausgaben werden als Folge einer verständlichen Konzentration auf die Verteidigung angesehen, und bei anderen Ländern wie Spanien, Finnland, Slowenien und Tschechien wird davon ausgegangen, dass sie nur geringfügig oder vorübergehend gegen die Haushaltsnormen verstoßen.

Die Haushaltsregeln der EU, die in den 1990er Jahren zusammen mit der gemeinsamen Währung eingeführt wurden, besagen, dass das Ungleichgewicht der nationalen Haushalte 3 Prozent des BIP nicht überschreiten und die Gesamtverschuldung unter 60 Prozent liegen sollte.

Sie haben sich seit langem als politischer Sprengstoff erwiesen, da nördliche Mitgliedstaaten wie Deutschland und die Niederlande nur ungern für die ihrer Meinung nach verantwortungslosen Ausgaben in Griechenland oder Italien aufkommen wollen.

Der Schritt der Kommission dürfte sich in Frankreich, dessen Kreditwürdigkeit kürzlich herabgestuft wurde und wo Ende Juni vorgezogene Parlamentswahlen anstehen, als besonders brisant erweisen.

Marine Le Pen, die Anführerin der rechtsextremen und euroskeptischen Nationalen Sammlungsbewegung, die in einer jüngsten EU-Umfrage an der Spitze lag, hat vorgeschlagen, das Rentenalter zu senken und die Mehrwertsteuer auf Kraftstoffe zu reduzieren.

Bruno Le Maire, der Finanzminister des liberalen Präsidenten Emmanuel Macron, hat gegenüber lokalen Medien von einer möglichen "Schuldenkrise" durch Le Pens Programm gesprochen und hinzugefügt, dass ein "Liz Truss-Szenario möglich ist", in Anspielung auf die Aufregung an den Märkten, die auf das kurzlebige Haushaltsgeschenk der britischen Premierministerin 2022 folgte.

Belgien, dessen Defizit im nächsten Jahr fast 5 Prozent betragen wird, befindet sich ebenfalls in politischen Turbulenzen, da der liberale Premierminister Alexander De Croo nach einem enttäuschenden Wahlergebnis seinen Rücktritt angekündigt hat.

Politischer Wandel

Der Schritt erfolgt auch zu einem Zeitpunkt, an dem Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen eine Wiederernennung für eine zweite Amtszeit anstrebt - mit Italiens Ministerpräsidentin Giorgia Meloni unter denjenigen, die ihre Unterstützung noch bestätigen müssen.

Von der Leyen muss von den EU-Staats- und Regierungschefs vorgeschlagen werden - was bei einer ersten Diskussion am Montag noch nicht der Fall war - und dann vom Europäischen Parlament unterstützt werden, wo Meloni und ihre politischen Verbündeten dank ihres guten Abschneidens bei den letzten Wahlen gut vertreten sind.

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Die heute vorgelegten Berichte sind der erste Schritt in einem langwierigen Verfahren, bei dem gegen Länder, die die finanzielle Stabilität des Euro gefährden, Geldstrafen verhängt werden könnten.

Der Rahmen wurde 2020 aufgegeben, als die Covid-Krise und die anschließende Energiepreisexplosion die Regierungen zu beispiellosen und teuren Wirtschaftsinterventionen veranlasste.

Nach langem Feilschen einigten sich die Mitgliedstaaten Anfang des Jahres auf flexiblere Haushaltsbeschränkungen, die ab diesem Jahr gelten und mehr Spielraum für Ausgaben für den Klimawandel oder die Verteidigung bieten.

Mit dem heutigen Schritt der Kommission wird ein monatelanger Diskussions- und Analyseprozess eingeleitet, und es wird erwartet, dass die Finanzminister im Dezember formelle Empfehlungen zur Korrektur der Ungleichgewichte bei den großen Ausgabenträgern verabschieden werden.

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