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"Tickende Zeitbombe": Wie verlassene Kriegswaffen die Ostsee vergiften

Ein Taucher nähert sich einer nicht explodierten Munition in der Ostsee
Ein Taucher nähert sich einer nicht explodierten Munition in der Ostsee Copyright Jana Ulrich/dpa
Copyright Jana Ulrich/dpa
Von Mared Gwyn Jones
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Unglaubliche 300.000 Tonnen tödlicher Kriegswaffen liegen auf dem Meeresgrund der Ostsee verstreut.

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Die Ostsee, eine strategisch wichtige Wasserstraße, die große europäische Länder miteinander verbindet, ist heute eines der am stärksten verschmutzten Gewässer der Erde, da nicht explodierte Granaten, Bomben, Raketen und chemische Kampfstoffe nach den beiden Weltkriegen im Meer zurückgelassen wurden.

Die Verklappung im Meer wurde damals als schnelle, sichere und billige Lösung angesehen, um unerwünschte Munition loszuwerden. 1945 versenkten die Alliierten viele davon, weil sie einen Guerillaaufstand im postnazistischen Deutschland befürchteten.

Seit Jahrzehnten verfaulen diese Waffen auf dem Grund der Ostsee und lassen langsam giftige Chemikalien wie TNT, Senfgas, Phosgen und Arsen auslaufen.

Während EU-Umweltkommissar Virginijus Sinkevičius am Freitag in Litauen mit Ministern aus den baltischen Staaten Lösungen erörterte, erklären Experten gegenüber Euronews, dass das Problem zu lange ignoriert wurde.

Eine ökologische Katastrophe

Die von der Unterwassermunition freigesetzten Chemikalien verändern den Säuregehalt und die Temperatur des Meerwassers und destabilisieren die Ökosysteme. Außerdem verursachen sie bei vielen Arten Krebs, und Munitionsreste wurden sogar im Fischgewebe gefunden.

Experten befürchten, dass der Verzehr von Fisch, der in der Nähe von Mülldeponien gefangen wurde, zu einer Anreicherung von Karzinogenen beim Menschen führen könnte.

Terrance Long, Gründer der International Dialogues on Underwater Munitions, erklärte gegenüber Euronews, dass die Öffentlichkeit stärker sensibilisiert werden müsse, um die Regierungen zum Handeln zu bewegen.

"Aus der Unterwassermunition treten Gifte aus, die das Ökosystem der Meere schädigen und unsere Meeresbewohner gefährden. Ob man nun ein überzeugter Verfechter des Klimawandels ist oder nicht, dieses Problem betrifft uns alle", sagte Long gegenüber Euronews

"Das in der Munition enthaltene TNT kann Korallen verbrennen und ausbleichen und einen Zustrom von Nährstoffen verursachen, der schädliche Algenblüten hervorruft. Senfgas zerfällt in anorganisches Arsen, das sich auf dem Meeresboden ausbreitet und alles in seinem Kielwasser tötet. Die Chemikalien beeinträchtigen auch die Photosynthese des Planktons und die Schlüpfrate von Krebstiereiern", erklärte er.

"Das ist die heutige Situation in der Ostsee. Wir können die Meere nicht retten, wenn wir die Realitäten im Wasser nicht akzeptieren", fügte er hinzu.

IMUD
A sonar camera shows the chemicals ingested by planktonsIMUD

Obwohl Wissenschaftler seit Jahrzehnten Beweise für diese Bedenken vorlegen, zögern die Politiker angesichts der Schwierigkeit, die rechtliche Verantwortung für die vergessenen Waffen zu definieren.

Und während sich die Öffentlichkeit der Gefahren der Plastik- und Mikroplastikverschmutzung in unseren Ozeanen bewusst ist, ist wenig über die Gefahren versenkter Munition für die Sicherheit von Tieren und Menschen bekannt.

Politiker müssen Prioritäten setzen"

Industrielle Tätigkeiten, bei denen die Gefahr besteht, dass Munition verschüttet wird, wie z. B. Baggerarbeiten, Offshore-Windparks und Grundschleppnetzfischerei, sowie die Befürchtung, dass Waffen von Kriminellen geborgen werden könnten, haben die Politik auf das Problem aufmerksam gemacht.

Anfang dieses Jahres kündigte Deutschland ein 100-Millionen-Euro-Programm an, um die Bergung und Vernichtung von Munition zu erproben.

Der Zusammenbruch der Fischbestände in der Ostsee - ausgelöst durch einen Giftcocktail aus Munitionschemikalien, Düngemitteln, Industrieabfällen und Abwässern - hat die Fischereiindustrie ebenfalls schwer getroffen und die Regierungen zum Handeln gedrängt. Im August verhängte die Europäische Kommission neue Fangbeschränkungen für zwei Fischarten in der Ostsee.

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Frederic Sierakowski/Frederic Sierakowski
EU environment commissioner Virginijus Sinkevičius will meet EU ministers in Palanga, Lithuania on Friday to discuss the state of the BalticFrederic Sierakowski/Frederic Sierakowski

"Wenn wir das Verhalten und die Aussagen der Regierungen vergleichen, gibt es bemerkenswerte Unterschiede. Aber vor allem gibt es ein niedriges Handlungsniveau", sagte Claus Böttcher, ein unabhängiger Berater für JPI Oceans, gegenüber Euronews.

Auch Terrance Long ist der Meinung, dass das Fehlen eines Hinweises auf Unterwassermunition im Chemiewaffenübereinkommen zeigt, dass die Regierungen versuchen, sich aus der Verantwortung zu stehlen.

"Verträge verlangen oft Kompromisse, die die Wirksamkeit des Vertrages verwässern können, besonders wenn es um den Schutz der Umwelt geht", erklärte er, Regierungen mögen durch Verträge geschützt sein, aber das entbindet sie nicht von den Konsequenzen ihres Handelns".

Es gibt technologische Lösungen

Böttcher glaubt jedoch, dass es in den letzten zehn Jahren eine positive Dynamik gegeben hat, um den erforderlichen Paradigmenwechsel zu erreichen.

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Ingenieure, Wissenschaftler, politische Entscheidungsträger und Finanziers kommen endlich zusammen, um die besten Wege zur sicheren Vernichtung der Waffen zu finden.

Fortschritte in der Meerestechnologie, einschließlich des Einsatzes von künstlicher Intelligenz, erleichtern das Aufspüren und Kartieren von Unterwassermunition. Einige Munitionsteile werden mit Wasserstrahlen entschärft, bevor sie vom Meeresboden entfernt werden, während andere geborgen werden, um an Land gesprengt oder verbrannt zu werden.

"Wir haben eine Technologie entwickelt, die beweist, dass eine Säuberung des Meeresbodens möglich ist. Die Munition ist sichtbar und greifbar und kann entfernt werden", sagte Böttcher.

Beide Experten sagen, dass konventionelle und chemische Waffen mit der gleichen Priorität behandelt werden müssen. Außerdem müssen die Waffen genauer überwacht werden, da einige aufgrund des instabilen Zustands der in ihnen enthaltenen Chemikalien ein minimales Explosionsrisiko bergen.

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Diese technologischen Lösungen könnten auch für die Säuberung des Schwarzen Meeres von entscheidender Bedeutung sein, wenn der Krieg in der Ukraine schließlich zu Ende geht. Obwohl nur wenig über die Versenkung von Munition in der Region bekannt ist, sagen Experten, dass die Regierungen aus den Fehlern der Vergangenheit lernen müssen, um eine katastrophale Wiederholung zu vermeiden.

Die Experten begrüßen mögliche Maßnahmen der EU, fordern jedoch eine koordinierte globale Reaktion auf ein Problem, das so viele Teile des Planeten betrifft.

"Die Ostseeminister sollten ernsthaft in Erwägung ziehen, die Vereinten Nationen aufzufordern, eine internationale Konferenz über Unterwassermunition einzuberufen", sagte Long.

"Die Ostsee ist Teil dessen, was ich das Herz und die Lunge des Planeten nenne", fügte er hinzu. "Da die Erde ein einziger Körper ist, betrifft es uns alle, wenn unser Herz und unsere Lunge krank sind."

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