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USA verhängen erstmals Geldstrafe für Weltraummüll: Fernsehsender hatte ausrangierten Satelliten falsch platziert

Derzeit werden mehr als 12 000 Objekte in der Erdumlaufbahn überwacht, von denen sich 11 500 in einer niedrigen Erdumlaufbahn befinden, also in einer Höhe zwischen 800 und 1500 Kilometern.
Derzeit werden mehr als 12 000 Objekte in der Erdumlaufbahn überwacht, von denen sich 11 500 in einer niedrigen Erdumlaufbahn befinden, also in einer Höhe zwischen 800 und 1500 Kilometern. Copyright ESA / AFP
Copyright ESA / AFP
Von Euronews Green mit AFP
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Die US-Kommunikationsbehörde Federal Communications Commission erklärte zur Begründung, dass für andere Satelliten "Probleme mit Orbitaltrümmern" entstehen könnten.

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Wie die US-Behörden am Montag (2. Oktober) mitteilten, haben sie zum ersten Mal eine Geldstrafe wegen Weltraummülls gegen einen Fernsehsender verhängt, der einen Satelliten nicht ordnungsgemäß entsorgt hatte.

Dish Network wurde zu einer Geldstrafe von 142 440 Euro verurteilt, weil der Satellit EchoStar-7, der sich seit 2002 im Weltraum befindet, nicht ordnungsgemäß aus dem Orbit entfernt wurde, wie die Federal Communications Commission (FCC) mitteilte.

"Dies ist das erste Mal, dass die Kommission, die ihre Bemühungen im Bereich der Satellitenpolitik verstärkt hat, gegen Weltraummüll vorgeht", fügte die FCC hinzu.

Dish wurde zu einer Geldstrafe verurteilt, nachdem der Satellit auf eine niedrigere Höhe gebracht worden war, als am Ende seiner Betriebsdauer vereinbart worden war, was nach Ansicht der FCC zu Problemen mit Weltraummüll führen könnte.

Warum wurde das Unternehmen wegen Weltraummülls bestraft?

Im Jahr 2002 wurde der Satellit in eine geostationäre Umlaufbahn gebracht, die in einer Höhe von etwa 36 000 km über der Erde beginnt.

Im Jahr 2012, als sich das Ende seiner Betriebsdauer abzeichnete, verpflichtete sich Dish, die Höhe des Satelliten auf 300 km über seine Betriebsflugbahn anzuheben. Dadurch wäre er in eine "Friedhofsumlaufbahn" gebracht worden, wo er keine Gefahr für andere Satelliten darstellen würde.

Da die Treibstoffvorräte jedoch zurückgingen, beschränkte sich das Unternehmen darauf, seinen Satelliten auf eine Höhe von etwas mehr als 120 km über der geostationären Umlaufbahn zu bringen - 178 km von dem Punkt entfernt, an dem er sich eigentlich hätte befinden sollen.

ESA / AFP
Das am 15. April 2008 von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) veröffentlichte computergenerierte Bild zeigt verfolgbare Objekte in einer niedrigen Erdumlaufbahn (LOE)ESA / AFP

Dies ist eine bahnbrechende Einigung, die deutlich macht, dass die FCC über starke Durchsetzungsbefugnisse verfügt und in der Lage ist, ihre lebenswichtigen Vorschriften zum Weltraummüll durchzusetzen.

Die Einigung zwischen der FCC und dem Unternehmen "beinhaltet ein Schuldanerkenntnis des Unternehmens und eine Vereinbarung zur Einhaltung eines Compliance-Plans und zur Zahlung einer Strafe von 150 000 Dollar".

Dish reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Warum ist Weltraummüll ein Problem?

Die Europäische Weltraumorganisation schätzt, dass es in der Erdumlaufbahn mehr als eine Million Trümmerteile gibt, die größer als ein Zentimeter sind. Trümmer dieser Größe sind groß genug, um "ein Raumfahrzeug außer Gefecht zu setzen".

Und der Abfall in der Umlaufbahn hat bereits Probleme verursacht. Im Januar letzten Jahres kollidierte ein chinesischer Satellit beinahe mit einem Trümmerteil, das von einem russischen Anti-Satelliten-Raketentest stammte. Die beiden Objekte verfehlten einander nur um 14,5 Meter.

Im Jahr 2021 riss ein Trümmerteil ein fünf Millimeter großes Loch in einen Roboterarm der Internationalen Raumstation ISS.

"Mit der zunehmenden Verbreitung des Satellitenbetriebs und der Beschleunigung der Weltraumwirtschaft müssen wir sicherstellen, dass die Betreiber ihre Verpflichtungen einhalten", so Loyaan A. Egal, Leiter des FCC Enforcement Bureau.

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