EU-Ratspräsident Viktor Orban? Michels Abgang löst Abwehraktivität aus

Der ungarische Premierminister Viktor Orbán (links) und der Präsident des Europäischen Rates Charles Michel (rechts)
Der ungarische Premierminister Viktor Orbán (links) und der Präsident des Europäischen Rates Charles Michel (rechts) Copyright Dario Pignatelli/
Von Mared Gwyn JonesSandor Zsiros
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Ungarns nationalistischer Ministerpräsident Viktor Orban könnte auf dem Gipfel des Europäischen Rates im Juli die Führung übernehmen, wenn die EU-Staats- und Regierungschefs nicht rasch einen Nachfolger für den derzeitigen Präsidenten finden.

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Charles Michel hat am Samstag überraschend angekündigt, dass er bei den Europawahlen vom 6. bis 9. Juni als Spitzenkandidat für seine belgische liberale Partei, die Reformistische Bewegung (MR), antreten wird.

Dies bedeutet, dass Michel, ein ehemaliger belgischer Ministerpräsident, der seit 2019 den Vorsitz im Europäischen Rat innehat, höchstwahrscheinlich als Mitglied des Europäischen Parlaments (MEP) gewählt wird und nach der Wahl als Ratschef zurücktritt.

Die 27 Regierungschefs der EU haben nun weniger als sechs Monate Zeit, um seinen Nachfolger zu benennen. Zu den Aufgaben des Präsidenten gehört es, die Treffen des Europäischen Rates zu leiten und Vereinbarungen zwischen den Mitgliedstaaten zu vermitteln, auch bei sensiblen haushalts- und außenpolitischen Entscheidungen.

Gemäß den EU-Verträgen übernimmt in Abwesenheit eines Präsidenten das Land, das den halbjährlich wechselnden Ratsvorsitz innehat, die Verantwortung. Das bedeutet, dass ohne einen Nachfolger Ungarns Viktor Orban die Kontrolle über den Rat übernehmen würde, wenn sein Land am 1. Juli die rotierende Präsidentschaft übernimmt.

Eine Quelle des Europäischen Rates wischte die mögliche Störung durch Michels überraschende Ankündigung beiseite und sagte, dass die Entscheidung über seinen Nachfolger "im Juni 2024" getroffen werden solle.

"Es ist daher möglich, dass der nächste Präsident des Europäischen Rates sein Amt im Sommer 2024 antritt, wenn der Europäische Rat dies beschließt", so die Quelle.

Die Europawahlen im Juni werden eine Neubesetzung der Spitzenpositionen in Brüssel auslösen, aber der Prozess dauert manchmal Monate, da die Diskussionen kompliziert sind und ein politisches, geografisches und geschlechtliches Gleichgewicht zwischen den Ernennungen sichergestellt werden muss.

Kritik an Michel nimmt zu

Viele haben Michel für diesen Schritt kritisiert, der in einem politisch entscheidenden Moment einen Schatten der Unsicherheit über den Rat werfen wird.

In einem Gespräch mit Euronews sagte Alberto Alemanno, Jean-Monnet-Professor für EU-Recht an der HEC Paris, dass Michels Entscheidung eine "Verfassungskrise" auslösen könnte.

"Da Michel sein Mandat im kritischsten Moment, in dem die Befugnisse des Rates auf dem Höhepunkt sind, abrupt beendet (...), wird er zu einer lahmen Ente mit wenig Autorität", sagte Alemanno.

"Das ist wirklich terra incognita", sagte er und fügte hinzu, dass Michel eher "sein eigenes Interesse" verfolge als die Interessen der gesamten Europäischen Union.

Die niederländische Europaabgeordnete Sophie in 't Veld, eine Liberale, die der gleichen politischen Familie wie Michel angehört, kritisierte seine Entscheidung auf der Social-Media-Plattform X scharf: "Der Kapitän verlässt das Schiff inmitten eines Sturms. Wenn Sie sich so wenig für das Schicksal der Europäischen Union engagieren, wie glaubwürdig sind Sie dann als Kandidat?"

As Michel abruptly ends his mandate at the most critical moment when the powers of the council are at their peak (...) he is set to become a lame duck president with little authority.
Alberto Alemanno
Jean Monnet Professor of European Union Law at HEC Paris

Alarm wegen möglicher Machtübernahme durch Orban

Die Möglichkeit, dass Orban in der zweiten Jahreshälfte den Einfluss in Brüssel stärken könnte, hat viele in der EU-Hauptstadt erschreckt. Orban, der kürzlich in Peking die Hand des russischen Präsidenten Wladimir Putin schüttelte, ist Brüssel ein Dorn im Auge.

Das von der EU vorgeschlagene 50-Milliarden-Euro-Paket zur langfristigen finanziellen Unterstützung der Ukraine liegt derzeit auf Eis, nachdem Orbán auf einem Gipfel des Europäischen Rates im Dezember sein Veto eingelegt hatte.

Dies geschah nach der Freigabe von EU-Mitteln in Höhe von zehn Milliarden Euro für Budapest, die zuvor aufgrund von Rückschritten bei der Rechtsstaatlichkeit eingefroren worden waren. Der Schritt nährte Spekulationen, dass Orban sein Vetorecht im Rat nutzt, um Brüssel unter Druck zu setzen, weitere eingefrorene Gelder freizugeben.

Orban setzt auch immer wieder auf eine EU-feindliche Rhetorik, um die euroskeptische Stimmung in seiner ungarischen Bevölkerung zu schüren.

Seine Regierung hat kürzlich die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, in einer Plakatkampagne persönlich angegriffen und in einer aufrührerischen öffentlichen Anhörung angedeutet, Brüssel wolle "Migrantenghettos in Ungarn schaffen".

EU-Gesetzgeber haben in der Vergangenheit Zweifel an der Glaubwürdigkeit Ungarns und Orbans für die Übernahme der Ratspräsidentschaft in der zweiten Hälfte des Jahres 2024 geäußert.

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In einer nicht bindenden Entschließung, die im Juni letzten Jahres angenommen wurde, fragten sich die Abgeordneten, "wie Ungarn in der Lage sein wird, diese Aufgabe im Jahr 2024 glaubwürdig zu erfüllen, angesichts seiner Nichteinhaltung des EU-Rechts und der in Artikel 2 (der EU-Verträge) verankerten Werte sowie des Grundsatzes der aufrichtigen Zusammenarbeit".

Obwohl der EU-Staat, der die Ratspräsidentschaft innehat, keine Exekutivbefugnisse hat, kann er durch die Festlegung der Tagesordnung, die Ausrichtung von Sitzungen, die Leitung von Verhandlungen und die Organisation von Abstimmungen erheblichen Einfluss auf die Arbeitsweise der Institution ausüben.

Hungary's Prime Minister Viktor Orban, left, talks with Netherlands' Prime Minister Mark Rutte.
Hungary's Prime Minister Viktor Orban, left, talks with Netherlands' Prime Minister Mark Rutte.Stephanie Lecocq, Pool via AP Photo

Sollten die Aufgaben des Präsidenten vorübergehend in die Hände von Orban fallen, könnte dies seine Fähigkeit erhöhen, den legislativen Kalender der EU in den letzten sechs Monaten des Jahres 2024 zu gestalten.

Alemanno erklärte jedoch gegenüber Euronews, er glaube, dass die Staats- und Regierungschefs von der Aussicht, dass Orban vorübergehend die Aufgabe übernimmt, nicht beunruhigt seien.

"Ich bin mir nicht so sicher, dass die europäischen Staats- und Regierungschefs so viel Angst vor Herrn Orban haben", erklärte Alemanno.

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"Andernfalls hätten sie viel mehr Maßnahmen ergriffen, um seiner trotzigen Haltung gegenüber (...) der Außenpolitik, der Rechtsstaatlichkeit und einer Reihe von Themen entgegenzuwirken", sagte er und fügte hinzu, dass Orbans Rolle sich auf den Vorsitz von Sitzungen beschränken würde, sollte er einspringen müssen.

Countdown zur Ernennung des Nachfolgers beginnt

Die Chefs des Europäischen Rates sind in der Regel ehemalige Regierungschefs, wobei Führungspersönlichkeiten bevorzugt werden, die sich mit komplexen Verhandlungen auskennen oder Erfahrung in der Leitung von Koalitionsregierungen haben.

Zu den Namen, über die spekuliert wird, gehören der amtierende niederländische Ministerpräsident Mark Rutte, der im Juli wegen eines Koalitionsstreits über die Einwanderungsfrage zurücktreten musste, oder der ehemalige luxemburgische Regierungschef Xavier Bettel.

Auch Portugals geschäftsführender Ministerpräsident Antonio Costa wurde als Kandidat gehandelt, doch seine Kandidatur könnte durch eine umfangreiche Korruptionsuntersuchung, in die seine wichtigsten Mitarbeiter verwickelt sind, in Frage gestellt werden.

Die EU-Verträge erlauben es den 27 Staats- und Regierungschefs auch, die Regeln zu ändern, wenn sie keinen Nachfolger benennen können. Vierzehn Mitgliedstaaten, die eine einfache Mehrheit repräsentieren, könnten dafür stimmen, Orban von der vorübergehenden Übernahme des Präsidentenamtes auszuschließen und einen anderen Übergangschef zu ernennen.

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Alemanno geht davon aus, dass zu gegebener Zeit ein "vorübergehender Interims"-Nachfolger gefunden und nach der Wahl im Juni ein ständiger Nachfolger ernannt wird.

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