Italienischer Vize-Kulturminister bestreitet Vorwürfe über gestohlene Gemälde

Wutanfalls Vittorio Sgarbis während einer Debatte über Justiz im italienischen Parlament im Jahr 2020. Kurz darauf wurde er aus der Abgeordnetenkammer getragen.
Wutanfalls Vittorio Sgarbis während einer Debatte über Justiz im italienischen Parlament im Jahr 2020. Kurz darauf wurde er aus der Abgeordnetenkammer getragen. Copyright Roberto Monaldo/LaPresse via AP
Von Anca Ulea
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Gegen den Kunstkritiker und stellvertretenden Kulturminister Vittorio Sgarbi wird wegen des Diebstahls eines Gemäldes ermittelt, das 2013 als gestohlen gemeldet wurde, und das nun in seinem Besitz sein soll.

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Gegen Vittorio Sgarbi, einen renommierten Kunstkritiker und einen der stellvertretenden italienischen Kulturminister, ist ein Ermittlungsverfahren wegen Geldwäsche eingeleitet worden, nachdem in seinem Besitz ein als gestohlen gemeldetes Gemälde aus dem 17. Jahrhundert gefunden wurde.

Das Gemälde, das von Caravaggio beeinflusste Renaissance-Gemälde "Die Gefangennahme des Heiligen Petrus" von Rutilio Manetti, wurde 2013 vom Besitzer eines Schlosses in der norditalienischen Region Piemont, wo es ausgestellt war, als gestohlen gemeldet.

Es tauchte 2021 in einer von Sgarbi organisierten Ausstellung wieder auf - das Gemälde war identisch mit dem als gestohlen gemeldeten, nur dass in der linken oberen Ecke der Leinwand eine Kerze hinzugefügt worden war.

Dadurch wurde die Aufmerksamkeit auf den Politiker gelenkt und das Interesse der italienischen Behörden und Medien geweckt. Italienische Medien berichten, dass die Staatsanwaltschaft nun untersucht, ob die Ergänzung des Gemäldes von Sgarbi selbst vorgenommen wurde, um die Herkunft des Gemäldes zu verschleiern.

Sgarbi hat die Anschuldigungen vehement bestritten und behauptet, er habe das Gemälde in einer alten Villa gefunden, die seine Mutter vor Jahrzehnten gekauft hatte, lange bevor das Schlossgemälde gestohlen wurde. Er behauptet, sein Gemälde sei das Original und das aus dem Schloss gestohlene sei eine Kopie.

Er sagte El Pais: "Es ist nicht das gleiche Gemälde! Außerdem hat keiner von denen, die mich beschuldigen [die Zeitung Il Fatto Quotidiano und die Sendung 'Report'] die Gemälde gesehen: weder das eine noch das andere. Sie können keine Artikel schreiben, in denen sie mich beschuldigen, ohne die Werke gesehen zu haben. Ich habe einen Experten beauftragt, mein Werk zu überprüfen, und es wird sich herausstellen, dass es sich um ein Original handelt und dass alle Elemente, einschließlich der Kerze, Teil des Gemäldes sind.

"Ich bin ganz entspannt. Es ist alles nur erfunden", fügte er hinzu.

Die Anschuldigungen gegen Sgarbi wurden erstmals in der Fernsehsendung "Report" des italienischen Senders Rai erhoben. Der Besitzer des Schlosses in Buriasco erzählte den Reportern der Sendung, dass die Leinwand aus dem Rahmen geschnitten und durch ein Foto ersetzt wurde, kurz nachdem einer von Sgarbis Mitarbeitern angeboten hatte, das Werk zu kaufen.

In dem Bericht hieß es auch, dass ein anderer Freund von Sgarbi eine beschädigte Leinwand mit der Darstellung "Die Gefangennahme des Heiligen Petrus" zu einem Restaurator gebracht habe, die die gleiche Form wie das aus dem Rahmen des Schlosses herausgeschnittene Loch gehabt habe.

Sgarbi, ein Juniorminister in Georgia Melonis Partei Forza Italia, ist kein Unbekannter in Sachen Kontroversen. Er ist auch ein provokanter Fernsehmoderator und machte letztes Jahr Schlagzeilen, als er sich live im Fernsehen mit dem Schriftsteller Giampiero Mughini prügelte.

Im Jahr zuvor wurde er gewaltsam aus dem Parlament entfernt, weil er andere Abgeordnete beleidigt hatte und sich weigerte, das Parlament aus eigenem Antrieb zu verlassen.

Die jüngsten Skandale haben dazu geführt, dass die Forderungen nach einem Rücktritt Sgarbis lauter wurden, was der Politiker jedoch kategorisch ablehnt.

Neben dem Manetti-Gemälde wird Sgarbi auch beschuldigt, ein weiteres Werk des französischen Künstlers Valentin de Boulogne im Wert von 5 Millionen Euro illegal ausgeführt zu haben. Die Polizei in Monaco beschlagnahmte das Gemälde, von dem Sgarbi behauptet, es sei eine Kopie und gehöre nicht ihm.

Außerdem ermittelt die italienische Wettbewerbsbehörde gegen Sgarbi, weil er in Ausübung seines öffentlichen Amtes Beratungsleistungen in Rechnung gestellt haben soll. Die Vorwürfe gehen auf Berichte der italienischen Tageszeitung Il Fatto Quotidiano zurück.

Weitere Quellen • El Pais

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