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Saubere Luft dank Coronavirus-Maßnahmen könnte 11.000 Menschenleben retten

Luftverschmutzung über Europa im März ist zurückgegangen
Luftverschmutzung über Europa im März ist zurückgegangen   -   Copyright  ESA/Copernicus
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Es ist vielleicht zunächst nur ein kleiner Trost, aber es zeigt, welche Auswirkungen die Luftverschmutzung auf unsere Gesundheit hat: Der signifikante Rückgang der Luftverschmutzung, der durch Maßnahmen zur Eindämmung von Covid-19 verursacht wird, wird laut einer neu veröffentlichten Studie voraussichtlich 11.000 Leben in Europa retten.

Maßnahmen zur Bekämpfung der Epidemie haben zu einer enormen Verlangsamung der europäischen Wirtschaft geführt: Die Kohleverstromung ist um 40% und der Ölverbrauch um fast ein Drittel zurückgegangen.

Als Konsequenz ist die Luftverschmutzung erheblich zurückgegangen. Die Konzentrationen von Stickstoffdioxid (NO2) und Feinstaubpartikeln (PM2,5) sind laut einer Studie des Centre for Energy and Air Research (CREA) um 37% bzw. 10% gesunken.

Die Analyse berücksichtigt Wetterbedingungen, Emissionen und verfügbare Daten über die Auswirkungen dieser Luftverschmutzung auf die Gesundheit.

Die Länder mit der voraussichtlich höchsten Zahl vermiedener Todesfälle sind Deutschland (mit voraussichtlich 2.083 vermiedenen Todesfällen), das Großbritannien (1.752), Italien (1.490), Frankreich (1.230) und Spanien (1.081).

Bei der Studie wurde die Reduktion der Schadstoffemissionen im Vergleich zum Durchschnitt in jedem Land berechnet. Portugal mit einer Reduktion der NO2-Emissionen um 58% und Spanien mit 51% sind die Länder, die die Emissionen in Europa am stärksten reduziert haben. Portugal ist auch das Land, das die Luftverschmutzung durch PM10-Partikel am stärksten reduziert hat, da es seine Kohleverstromung zu 100% eingestellt hat.

Centre for Research on Energy and Clean Air (CREA)
Auswirkungen der Eindämmungsmaßnahmen auf das Niveau der VerschmutzungCentre for Research on Energy and Clean Air (CREA)

Diese Verbesserung der Luftqualität könnte auch andere gesundheitliche Auswirkungen verhindern, darunter 6.000 neue Fälle von Asthma bei Kindern und 1.900 Besuche in der Notaufnahme bei Asthmaanfällen, wie die Wissenschaftler schätzen.

Die Auswirkungen der Maßnahmen gegen das neue Virus "sind in vielen Teilen der Welt ähnlich oder größer", sagte Lauri Myllyvirta, Hauptautor der Studie, gegenüber der französischen Nachrichtenagentur AFP.

In China beispielsweise sanken die NO2- und PM2,5-Partikel während der verschärften Eindämmungsphase um 25 bis 40 Prozent. "So könnten noch mehr Todesfälle vermieden werden", fügte er hinzu.

Die globale Luftverschmutzung verringert die Lebenserwartung um durchschnittlich drei Jahre und verursacht jährlich 8,8 Millionen vorzeitige Todesfälle. Dies geht aus einer im vergangenen Monat veröffentlichten Studie hervor, die die offiziellen Zahlen durch die Einbeziehung weiterer verschmutzungsbedingter Kollateralschäden für unsere Gesundheit in den Schatten stellt.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt diese vorzeitigen Todesfälle auf 4,2 Millionen, doch jüngste Untersuchungen legen nahe, dass damit die Auswirkungen von Herz-Kreislauf-Erkrankungen unterschätzt werden.

"Unsere Analyse hebt die enormen Vorteile hervor, die wir für die öffentliche Gesundheit und Lebensqualität durch eine rasche und nachhaltige Reduzierung der fossilen Brennstoffe erreichen könnten", sagte Lauri Myllyvirta.

Die Wissenschaftlerin forderte Regierungen auf, diese Elemente bei der Umsetzung von Konjunkturpaketen für ihre Volkswirtschaften zu berücksichtigen oder sich sogar davon leiten zu lassen.

"Wenn wir endlich unsere Masken abnehmen, wollen wir weiterhin saubere Luft atmen", fügte sie hinzu und forderte Wege, "den Planeten zu ernähren, ohne auf fossile Brennstoffe angewiesen zu sein".

Das Zentrum für Energie- und Luftforschung (CREA) ist nach eigenen Angaben "eine neue unabhängige Forschungsorganisation, die sich darauf konzentriert, Trends, Ursachen und Auswirkungen auf die Gesundheit sowie Lösungen für die Luftverschmutzung aufzudecken".