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Exekutionen, Folter, Plünderungen: Wagner-Söldner in Afrika angeklagt

Dieses undatierte Foto, das vom französischen Militär verteilt wurde, zeigt drei russische Söldner (rechts) im Norden Malis.
Dieses undatierte Foto, das vom französischen Militär verteilt wurde, zeigt drei russische Söldner (rechts) im Norden Malis. Copyright AP/AP
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Von Joshua Askew
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Wagner-Kämpfer, die mit lokalen bewaffneten Gruppen zusammenarbeiten, werden beschuldigt, in Mali schwere Menschenrechtsverletzungen begangen zu haben.

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Wagner-Kämpfer, die mit lokalen bewaffneten Gruppen zusammenarbeiten, werden  beschuldigt, in Mali schwere Menschenrechtsverletzungen begangen zu haben.

Laut Human Rights Watch (HRW) haben russische Söldner und die malischen Streitkräfte seit Dezember 2022 "mehrere Dutzend Zivilisten hingerichtet und gewaltsam verschwinden lassen".

Die in den USA ansässige Organisation erklärt, Wagner habe auch ziviles Eigentum zerstört und geplündert und angeblich Gefangene in einem Armeelager gefoltert.

Die private Söldnergruppe, die von dem berüchtigten Jewgeni Prigoschin geleitet wird, ist seit Jahren in zwielichtige Geschäfte auf dem afrikanischen Kontinent verwickelt.

Das Unternehmen hat ein riesiges Vermögen angehäuft, indem es "schwache afrikanische Regime schützt, im Austausch für ihre Goldminen", erklärte Mark Beissinger, Professor für Politik an der Princeton University, im März gegenüber Euronews.

"Ich war auf dem Markt, als die Schießerei begann [und] ich sah drei Militärhubschrauber im Tiefflug, von denen einer schoss", sagte ein 28-jähriger Mann in Mali zu HRW.

"Die Menschen flohen in alle Richtungen. ... Ich habe mein Motorrad genommen und bin so schnell ich konnte gefahren. Ich sah, wie zwei Menschen hinter mir auf den Boden fielen, erschossen von den Hubschraubern."

Zwischen März und Mai sprach HRW mit 40 Personen, darunter Zeugen, Familienangehörige der Opfer und Beamte, und untersuchte Videobeweise. Dabei stellte sich heraus, dass die malischen Streitkräfte bei der Bekämpfung militanter Islamisten im Zentrum des Landes schwere Übergriffe begangen hatten.

Bei allen Operationen, mit Ausnahme der einen, berichteten Zeugen, bewaffnete Männer gesehen zu haben, die sie als "Russen" oder "Wagner" beschrieben.

Eine große Anzahl "weißer" ausländischer Kämpfer in Uniform führte im Februar einen Angriff auf das Dorf Séguéla durch, bei dem 17 Männer verprügelt und verhaftet wurden. Acht ihrer Leichen wurden später gefunden.

"Diese Fälle sind nur ein Bruchteil der Übergriffe, die von den malischen Streitkräften und mit ihnen verbundenen ausländischen Kämpfern im vergangenen Jahr in Mali begangen wurden", so HRW.

Mali hat nicht offiziell zugegeben, dass sich Wagner-Kämpfer im Land befinden, obwohl es immer mehr Beweise für ihre Aktivitäten und Übergriffe gibt.

Im Dezember 2021 erklärte die Regierung, russische Militärausbilder seien im Rahmen eines bilateralen Abkommens im Land. Die USA und Europa hatten das verurteilte. Der russische Außenminister Sergej Lawrow hat bereits eingeräumt, dass Wagner in Mali "Sicherheitsdienste" bereitstellt.

Die russischen Söldner haben offenbar eine Lücke gefüllt, die die ehemalige Kolonialmacht Frankreich hinterlassen hatte. Sie hatte sich zuvor an der Bekämpfung dschihadistischer Gruppen in der Region beteiligt, sich aber 2022 aufgrund einer Welle antifranzösischer Stimmung zurückgezogen.

In seiner Antwort an Human Rights Watch vom 20. Juli erklärte der malische Außenminister, dass die Streitkräfte seines Landes "völlig autonom militärische Operationen durchführen".

Letzte Woche erklärte der Wagner-Chef Jewgeni Prigoschin, dass sich seine Söldner nach der kurzen Meuterei in Russland im Juni auf den afrikanischen Kontinent begeben würden. "Wir werden trainieren, unser Niveau erhöhen und zu einer neuen Reise nach Afrika aufbrechen", sagte er.

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