Haben Vegetarier andere genetische Dispositionen als Fleischesser?

Wissenschaftler haben drei Gene identifiziert, die mit der Entscheidung für eine vegetarische Ernährung in Verbindung gebracht werden könnten.
Wissenschaftler haben drei Gene identifiziert, die mit der Entscheidung für eine vegetarische Ernährung in Verbindung gebracht werden könnten. Copyright Canva
Von Oceane Duboust
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Dieser Artikel wurde im Original veröffentlicht auf Englisch

Forscher haben nach einem Screening von 330.00 Genomen Gene bei Vegetariern identifiziert, die erklären könnten, warum sie sich pflanzlich ernähren.

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Vegetarismus wird seit Jahrtausenden in verschiedenen Gesellschaften und Kulturen praktiziert, aber nur eine kleine Minderheit der Menschen verzichtet heute auf Fleisch.

Die Menschen entscheiden sich aus ethischen Gründen für eine fleischlose Ernährung, z. B. aus Gründen des Tierschutzes oder der Verringerung des CO2-Ausstoßes. Aber könnte das erblich bedingt sein?

Ein Forscherteam glaubt, Beweise dafür gefunden zu haben, dass die Entscheidung für eine pflanzliche Ernährung tatsächlich von unserer Genetik beeinflusst werden könnte.

Über 330.000 Genome untersucht

Ein Team unter der Leitung von Nabeel Yaseen, Professor für Pathologie an der Northwestern University in den USA, untersuchte die britische Biobank, eine groß angelegte biomedizinische Datenbank. Sie verglichen die Genome von 5 324 strengen Vegetariern und 329 455 Nicht-Vegetariern im Alter zwischen 40 und 69 Jahren.

Sie versuchten, "Loci zu identifizieren, die mit strengem Vegetarismus in Verbindung stehen". In der Genetik bezeichnet ein Loci die Position eines Gens auf einem Chromosom.

Die Mechanismen, durch die genetische Varianten die Auswahl von Lebensmitteln beeinflussen, sind ein Zusammenspiel zwischen Stoffwechsel, physiologischen Wirkungen und Geschmackswahrnehmung.
Nabeel Yaseen
Professor für Pathologie, Northwestern University

"Wir haben drei Gene identifiziert, die signifikant mit Vegetarismus verbunden sind, sowie 31 weitere Gene, die möglicherweise mit Vegetarismus in Verbindung stehen", sagte Yaseen gegenüber Euronews Next.

Die Ergebnisse des Teams wurden in PLoS ONE veröffentlicht.

"Die Mechanismen, durch die genetische Varianten Ernährungsentscheidungen beeinflussen, sind ein Zusammenspiel zwischen Stoffwechsel, physiologischen Effekten und Geschmackswahrnehmung. Der Grad der Vorliebe und des Verzehrs von Nahrungsmitteln wird durch die Geschmackswahrnehmung beeinflusst", heißt es in der Studie.

Die Entdeckung des Teams eröffnet neue Wege der Untersuchung, die weitere Studien erfordern, um die Beziehung zwischen Genetik und Vegetarismus vollständig zu verstehen.

Die Rolle von Genen

"Basierend auf den Funktionen einiger dieser Gene spekulieren wir, dass der Fettstoffwechsel und seine Auswirkungen auf die Gehirnfunktion eine Rolle spielen könnten", sagte Yaseen.

"Zum jetzigen Zeitpunkt können wir nur spekulieren: Eine Möglichkeit ist, dass Fleisch einzigartige Fettkomponenten enthält, die Vegetarier ausreichend endogen synthetisieren können, während andere sie aus einer fleischhaltigen Ernährung beziehen müssen", fügte er hinzu.

Diese Forschung gehört zu den genomweiten Assoziationsstudien (GWAS), die Mitte der 2000er Jahre aufkamen. Dabei handelt es sich um einen wissenschaftlichen Ansatz zur Ermittlung genetischer Variationen, die mit Merkmalen - oder manchmal auch Krankheiten - in Verbindung gebracht werden.

Bei GWAS untersuchen die Forscher den Zusammenhang zwischen genomischen Varianten und einem bestimmten Merkmal, wobei sie jedoch nur die Korrelation, nicht aber die Kausalität feststellen können.

"Wir hoffen, dass unsere Studie weitere Forschungen zur Genetik und Physiologie des Vegetarismus anregen wird", sagte Yaseen und hofft, dass künftige Forschungen mehr Informationen über die Rolle der identifizierten Gene und Varianten liefern werden.

"Dieses Wissen könnte es uns ermöglichen, bessere personalisierte Ernährungsempfehlungen zu geben und vielleicht die Herstellung besserer Fleischersatzprodukte zu ermöglichen", fügte er hinzu.

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