Wie verringert man das Risiko für die europäische Wirtschaft?

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Von Fanny Gauret
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Wie kann Europa auf dem Weg zu seinen Netto-Null-Zielen seine Wirtschaft und Industrie schützen, wenn seine Lieferketten bei einer Vielzahl von Rohstoffen so stark von China abhängig sind?

Verschuldung, Inflation, Löhne und Arbeitsplätze: Manchmal kann es schwierig sein, die Wirtschaft zu verstehen. Deshalb bieten wir Ihnen in jeder Folge von Real Economy einen einminütigen Überblick, der Sie schnell auf den neuesten Stand bringt. Wir erläutern die wichtigsten Konzepte und zeigen auf, wie die Politik auf aktuelle Entwicklungen und wirtschaftliche Trends reagiert. Sehen Sie sich den Überblick im Video oben an.

China, die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt, ist derzeit ein wichtiger Teil des europäischen Puzzles der grünen Energie. Die EU ist zu 98 bis 100 Prozent von Peking abhängig, wenn es um die Lieferung von Rohstoffen wie Lithium, Magnesium, Kobalt und Mangan geht, die für die Hersteller in der Technologie- und Verteidigungsindustrie unerlässlich sind.

Nach Angaben der spanischen Denkfabrik Elcano Royal Institute kontrolliert China etwa 37 Prozent der weltweiten Reserven für Seltene Erden, was seine geopolitische Macht erhöht hat. Die Metalle werden zwar nicht in China abgebaut, aber zur Verarbeitung dorthin verschifft und sind für die Herstellung von Batterien, Windturbinen und Solarpanels unerlässlich.

In China hergestellte Elektrofahrzeuge erfreuen sich auf dem europäischen Kontinent einer wachsenden Nachfrage. Allein im November 2022 hatten die Ausfuhren von Elektrofahrzeugen aus chinesischer Produktion nach Europa einen Wert von 2,85 Milliarden Euro.

Zwar handelte es sich bei der Mehrheit dieser Exporte um Fahrzeuge europäischer Automobilhersteller und nicht um chinesische Marken, doch der Wirtschaftsprüfungs- und Beratungsriese PwC geht davon aus, dass es sich um einen wachsenden Markt handelt, und schätzt, dass bis 2025 bis zu 800.000 in China hergestellte Autos nach Europa exportiert werden könnten.

In der Zwischenzeit ist die Nutzung von Solarenergie in der EU auf fast 50 Prozent im Jahr 2022 angestiegen. Allerdings werden diese Paneele nicht in Europa hergestellt, sondern 80 Prozent der europäischen Solarpaneele kommen aus China, und die Importe werden allein im Jahr 2022 auf 21 Milliarden Euro geschätzt.

Warum also ist die Abhängigkeit von China ein potenzielles Problem für Europa?

Alle Eier in einem Korb

Europa wird bei seinen Einfuhren, die den Wert seiner Ausfuhren nach China bei weitem übersteigen, immer abhängiger von China. Laut Eurostat lag das europäische Handelsdefizit mit China im September 2022 bei 36 Milliarden Euro, bevor es im Dezember 2022 auf 27,4 Milliarden Euro sank. Im Januar 2021 betrug das europäische Handelsdefizit mit China jedoch nur 14,6 Milliarden Euro.

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EU-Handel mit China und anderen Nicht-EU-LändernEuronews

Wie die EU war auch Japan bei der Versorgung mit wichtigen Metallen mehrere Jahre lang stark von China abhängig. Was von Beobachtern lange Zeit als strategische Ressource angesehen wurde, wurde jedoch bald zu einer "Handelswaffe".

Ein Streit um einen Fischtrawler 2010 veranlasste Peking, alle Exporte von Seltenen Erden nach Tokio zu stoppen, was Japan dazu zwang, Handelsabkommen mit Australien zu schließen, um seine Abhängigkeit von China zu verringern.

Dieser Schritt machte jedoch deutlich, dass die Lieferketten diversifiziert werden müssen, um die Anfälligkeit zu verringern.

Da Chinas Wirtschaft wächst und Europas Nachfrage nach chinesischen Materialien zunimmt, befindet sich Brüssel in einer ähnlich verwundbaren Situation. Wachsende Spannungen über Chinas Haltung zum Krieg in der Ukraine und potenzielle Bedrohungen für die globale Ordnung haben Europa dazu gebracht, nach Alternativen zu suchen.

Brüssel möchte seine Abhängigkeit von China verringern, und nach den Worten der Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, ist eine "Neugewichtung" der Wirtschaftsbeziehungen der Schlüssel dazu.

Risikominderung und Partnerschaften pflegen

Wie also schlägt Europa vor, seine Abhängigkeit von Peking zu verringern und gleichzeitig sicherzustellen, dass Handelsabkommen weiterhin den Wohlstand sowohl in China als auch in der EU fördern?

Brüssel möchte den Wettbewerb zwischen den beiden Mächten durch mehr Transparenz und Gegenseitigkeit fairer gestalten. Außerdem soll die Strategie des Comprehension Agreement Investment (CAI) überarbeitet werden, um die Risiken für die Wirtschaft und die Sicherheit der EU zu mindern.

Zu diesem Zweck will die EU eine wirtschaftliche Risikominderungs-Strategie entwickeln, die auf vier Säulen beruht:

- Europas Volkswirtschaften und Industrien müssen widerstandsfähiger und wettbewerbsfähiger werden, insbesondere in den Bereichen Digitalisierung, saubere Technologien und Gesundheit

- Europa muss die ihm zur Verfügung stehenden Instrumente besser nutzen, um wirtschaftlichen Zwang zu verhindern.

- Es müssen neue Maßnahmen ergriffen werden, um das Kapital und das Fachwissen von Unternehmen zu schützen und sicherzustellen, dass sie nicht zur Stärkung rivalisierender Militär- und Geheimdienste eingesetzt werden.

- Die EU muss sich mit anderen Handelspartnern abstimmen und Freihandelsabkommen abschließen und modernisieren, um die Lieferketten zu stärken und den Handel zu diversifizieren.

Wenn Brüssel in diesen vier Bereichen erfolgreich vorankommt, könnte es Europa helfen, die Kontrolle über seine Lieferketten zurückzugewinnen, die Zukunft seiner Energiesysteme zu planen und einen reibungsloseren Übergang zu einem saubereren und grüneren Europa zu gewährleisten.

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